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一个留美5年的90后的感悟:我在美国到底学什么?

在美国已经呆了5年了,变化了很多,唯一没有变的是我对现代教育体系的质疑。现在结合自己的经历把我对教育的看法都写出来。

现在的教育系统是工业社会的产物,而我们已经进入了信息社会。

这一点应该很好理解,以前都只有贵族去上学,普通人连饭都吃不饱,谁还去上学呢? 一般的农民连字都不认识,基本上处在蒙昧的时代。经过18、19世纪的第一、二次工业革命,大量的农民开始放下锄头,搬进城市,开始为大资本家工作。为了满足资本家对人力资源不断提高的要求,现代public education开始在全美国推广开来。Public University最大的资助者往往都是大资本家:洛克菲勒,福特,斯坦福,摩根等等。

Model education system的目的就是培养有专业技术的工人。这就是为什么有那么多的major要你选择,每个major还有不同的focus。读完本科,可以读研究生,读完研究生,还可以读PhD, 最后还可以做Post Dr。总之,只要你愿意,你可以一辈子沿着一个专业专研。 有无数的导师在沿途告诉你该往哪走。

情况还是这样吗?早已经不同了!博士混不赢高中毕业的满大街都是。由于互联网把所有人都联系在了一起,世界是平的,成功的道路不只有一条。现实世界中,更多的人在没有被归类为major的领域取得了成功。原因其实很简单,在已有的major上,别人已经研究了100年,你怎么跟人比?成功往往存在于“玩玩而已”,“感兴趣”,“上瘾”等等被教育体系看不上的“角落”里。

这样的例子实在是太多了,大家自己去网上看吧! 信息社会是属于草根和大神的。传统教育意义上的major已经不再适用。更有用的是基于个人兴趣爱好的自我教育。还在读PhD的朋友们,你们颤抖吧!

学校的教育至少落后10年

在学校学的知识几乎没有任何价值。以我的亲身经历泣血报告各位,我CS master所学的知识都是F**king BS! 别的专业我不好说,但至少我可以肯定所有Engineering和Business的专业都至少落后10年。

所有跟我谈过这个话题的人都承认就算在学校门门拿A,等到了工作岗位,还是一窍不通,从头学起。拿我自己为例,以为学会了编程,可到了公司一看,别人早就不用我学的东西了,在科技领域,每三个月就可能完全不一样。而大学的curriculum可能十年都没有变过,怎么能不被淘汰?

在学校的时候80%的时间都在学以后用不到的东西,还要死皮烂脸求Professor给个好成绩,到底是为了什么?看着教授讲一些自己都不懂的东西,还挺了个肚子装无所不知,就想问他们个问题:你都这么牛逼,为什么当教授?搞个IPO啊!一定是被社会淘汰下来的人才回去当教授,要不然谁会做这又苦又累收入还不高的工作(不排斥个别为了教书育人的崇高理想)。拼死拼活学完4年,花费过百万,最后就是为了那一纸文凭?

有人说,学校并不是教给你知识,而是学习的方法。这个观点前段时间很流行,我看基本上是YY。有脱了裤子放屁之嫌。你需要用4年甚至更长的时间去学“如何学习”?大多数人都不会需要那么长的时间。又有哪个学校正儿八经教过“如何学习”这门课,那还不是自己领悟为主。既然这样,还需要大学干嘛?按照这个思路,我建议本科一个学期就够了,而且就教“如何学习”这一门课,学生找到了自己喜欢的方向(任何方向)就可以毕业了。建议大家去看一部06年的电影:Accepted。

教育应该是商品,学生应该是消费者,学校和教授都应该是打工的,伺候学生的

现在的情况刚好相反,学校和教师是顾客,学生给他们打工,他们是上帝。这真是没天理啊!我在读研究生的时候就看尽了导师的种种丑恶嘴脸。真正为学生考虑的教授真是凤毛麟角。大多数教授都是尸位素餐,上班就是为了混到退休拿pension。没有几个教授的知识能真的跟上潮流的。拿我的CS major来说,整个program居然没有一趟课是教Web Development。 唯一一点关于Web programming的知识还是在Software Development课上的项目里自己学的。在工作后才发现,什么都要重头学,而且每个身边的同事都有同感。可以这么说,90% 的教育发生在校外。

我一直觉得教育是商品,自由经济的法则也应该适用。那么不同种类的教育应该是竞争的关系,因为客源(学生)是有限的。学校教育只是教育的一种形式,此外还有online education, Boot camp, peer-to-peer learning, mentorship, internship等等。 因为有了互联网,使我们学习的成本大幅度降低了,十年前很难想象可以在电脑上自学编程或者做饭。现在一切资源都可以廉价地获得。既然教育是商品,那么市场经济的基本规律就是优胜劣汰,传统教育(学校教育)这种成本高,效益低,时间长的模式势必会被市场慢慢淘汰。至于要多长时间,这个谁也不知道,10年20年都有可能。

传统教育在现代教育方式的面前显的无比臃肿。举个具体的例子,如果你没有编程的背景,又想当programmer的话,我建议你去找一个当地的programming boot camp。这里有几个不错的:Dev Camp, App academy。在三个月之内,你就能成为合格的programmer,找到工作不成问题,有些Boot Camp甚至承诺找不到工作不要钱。当我看到这些小而精的program时,我的肠子都悔青了。我可是花了2年的时间拿到CS master, 最后还是什么都不会。人家三个月就搞定了,而且学的就是雇主最需要的技术。我真的想骂娘!

学校是专业精神的坟墓,“学生”身份可以给一切幼稚做挡箭牌,而且有效期至少4年

如果没有4年的本科教育和2年的研究生教育,每年会多产生100个Steve Jobs。每每和朋友聊天,酒过三巡,讲到创业时都是一腔热血,一觉起来,大家的反应都是,“我要去图书馆做作业,明天要交。” ,“创业?等我毕业找到工作再说吧。” 我有一个朋友,出去参加meeting,永远一开口就是,“我是xxx大学的学生”, 然后谈的话题就很难有档次了,搞的我心理常常感叹,何必把“学生”天天挂在嘴边。只有忘记学校,忘记学生身份,才能真正融入社会,尽早实现自己的理想。有些人就会问,那学校的作业考试怎么办?总不能门门不及格吧。当然有办法,我读书那会就是靠TogoWriter搞定的所有作业,毕业的时候GPA还有3.4,相当不错了。

读到这里,有的朋友就会问,“难道读大学就没有一点好处吗?好像爸妈不是这么认为的。” 没错,大部分人的爸妈都会告诉自己的孩子,要好好读书,将来上个好大学,未来找个好工作。这是他们那一代人的思路,也确实是不错的选择。可是时代已经变了,上大学找工作已经不再是最保险的做法。2013年有多少应届毕业生做不到工作,大家还记得吧。美国的情况也不容乐观,除了几个技术专业,别的专业的毕业生工作也不好找。再加上Social Security和医保越来越不靠谱,为了找工作读大学到底划算吗?有一个笑话,儿子问父亲:“爸爸,我怎么才能成为百万富翁?” 爸爸笑而不语。20年后,父亲拿出存折,对孩子说:“你从小就没有上过一天学,爸爸帮你把省下来的钱去投资,这上面有100多万,都是你的了。你现在是百万富翁了!” 虽然是个笑话,但也有几分道理。学生为大学付出的不单单是金钱和时间,更重要的是机会成本,而它的价值是无法估量的。

以上都是我对教育的一些看法。可以看出我对它是“积怨已久”,不免有一些偏激的地方,还请各位看官见谅。我不能改变世界,但至少不能被世界改变。只有放弃学校,才能拥抱更宽广的世界。拒绝做井底之蛙!拒绝浪费时间在bull shit上!拒绝让学校阻碍年轻人实现理想!拒绝一切陈腐不堪的知识!拒绝没有激情地活着!

以高尔基的《海燕》中的一句话结尾:这是勇敢的海燕,在闪电之间,在怒吼的大海上高傲地 飞翔。这是胜利的预言家在叫喊:——让暴风雨来得更猛烈些吧!

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