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关于佐治亚州“翻蓝”

这次最令人意外的结果是佐治亚州,一个非常传统的南方红脖保守州,过去50年只投出过两个蓝党总统(本州出身的吉米·卡特,和中间派的比尔·克林顿。奥巴马都拿不下来),居然非常有可能被蓝队拿下。即使需要重新计票、结果有可能变化,佐治亚也已经不再是红州,而是摇摆州了。(相比起来,隔壁佛州倒是在去往红脖州路上一路飞驰)。

除了佐治亚的人口结构变迁之外,还有一个人功不可没,她就是 Stacey Abrams。这个故事我慢慢讲。

在我来佐治亚之前,我大概能猜到亚特兰大可能和很多红州一样,红色的海洋上漂浮着一个微小的蓝岛。但是来了之后发现,佐治亚、至少亚特兰大周边,和其他红州非常不同。

亚特兰大城市规模非常大,周边都会区加起来有五百万人(整个州才一千万);沿海和州界上,亦有过去南方棉贸留下来的、发展不错的小城市(Columbus,Savannah 等)。最近二十年,亚特兰大成长了非常多,成为了南部最有活力、经济最好的地方,不仅有达美、可口可乐等大公司,以影视为主的新兴产业也非常兴旺(《复仇者联盟》就是在郊区新影棚拍的,更别说《行尸走肉》这种经典之作了)。

另外,佐治亚有着非常庞大的少数族裔,除了传统的「black belt」,亚特兰大也逐渐多元化,我去年就认识了好几个从别的州过来上学、准备留下找工作的黑人同学。这里各行各业什么人都有,非裔和拉丁裔的小生意亦非常兴旺(饮食、服装、文化 etc),人口也正变得年轻。(当然你可以说亚特兰大像很多国内地区城市一样吸周边血,那就是另外一码事儿了)

教育更是不用提,用网友的话说,光亚特兰大就有两个985(GT、Emory)一个211(GSU)外加一堆二本[doge];不远的地方还有另外一间985(UGA),优秀设计专业校(SCAD)和传统黑人大学(HBCUs)。

尽管乡下地方依然是保守的、宗教的,但佐治亚许多方面都在向一个东部州而不是南部州漂移。

遗憾的是,佐州zz依然被紧紧握在红党手里。一个重要的原因就是:选民压制(voter suppression)。

理论上,只要没被剥夺zz权利的人,不管性别族裔,都是一人一票。但是,不同的人投票的实际「难度」是不一样的。十九世纪有着所谓的识字测试,或者用税收卡人,明摆着只有中产以上才能投票;现在,红党为了维护自己的政治地位,也在各种隐蔽的细处,掐特定族裔、特定社会阶层人投票的脖子。

比如,在少数族裔的聚居点,只设很少的投票点和选民注册点;在选民注册的时候要求提供各种各样的文件;不提供其他语言的服务,或者其他语言的服务十分有限;对邮寄票(mail-in vote)大加限制、手续繁琐,甚至把街边的邮筒拿掉……等等。

在新冠疫情肆虐的今年,红党手段愈加明目张胆。8月的地方选举,在一些地方,选民需要排队4个小时以上才能投票。而普通的打工人,又会为了什么去牺牲自己半天的工作呢?

无力改变现状、投票困难带来的政治冷感,在底层和少数族裔中发酵。2016年,只有70%的选民登记注册,仅57%参与了最后的大选。

2018年底(也就是我刚来的时候),佐治亚进行了一场州长选举。蓝党非裔女候选人 Stacey Abrams 挑战共和党人 Brian Kemp。

Stacey 出身普通家庭,在密西西比长大,读书时随着父母搬到了亚特兰大。她排除万难贷着款上了大学(Spelman College,南方著名的女子黑人大学),以优异的成绩毕业,并投入了社会福利相关的法律工作之中。2007年,她进入州议会,一路当上少数议长,并在佐治亚蓝党的支持下竞选州长。

亲和接地气、又能言善道的 Stacey 受到了选民喜爱,但这一仗她是注定打不赢的。2017年到18年,在时任州秘书长的 Kemp 主政下,有70多万注册选民的登记,因为各种各样的原因被取消;而就在选举举行之前一个月,Kemp 办公室暂停了大约5万选民的重新登记请求。

Stacey 以不到2%的微弱劣势落败,差不多刚好输了5万票。

Stacey 输掉选举之后,蓝党各级机构都向她申来了橄榄枝,想要争取这个有底层奋斗经验、又能团结少数族裔、能力又非常过硬的人。纽约州参议员、少数党领袖 Chuck Schumer(也就是参议院老二)甚至邀请她去国会做国情咨文的回应演讲(response address)。就在外界一度以为她要竞选参议员的时候,她宣布不竞选。
她要去最根源改变整件事情,去帮助最需要帮助的人。

她成立了一个组织,叫 Fair Fight Action。这个组织最主要的工作,就是去走访社区,挨家挨户地了解每个人的诉求,帮他们注册登记,为他们讲解每场选举需要做什么、可以做什么。此外,她带着社工实地考察,查看哪些地方需要更好的投票站、需要更多的人手,并向各级机构反映,尽最大力气争取改善。

两年来,他们帮助至少30万选民成功注册登记,而他们的目标是十年内帮助一百万选民。

这不仅仅是为了蓝党——虽然提高少数族裔选民投票率,的确是对蓝党有利的。更重要的是,鼓励政治参与,是赋权(empowerment)的一部分。

比如今年的大选,一张选票上,不仅仅有总统提名,还有当地参众两院议员,以及相当多的本地事务需要投票。大家了解比较多的,有加州的16(教育平权)和22(互联网平台劳力相关);佛州的票上有关于涨最低工资的;好多州有税收相关的;等等等等。(个别州还有肥宅快乐草)

虽然对于底层人民来说,需要帮助的事情很多,选举可能不是最紧迫的;但这种zz赋权,能够让他们自己认识到,许多事务与自身息息相关,且可以通过自己的力量去表达、去呼吁、去改变。那些潜藏在社会角落的机会不公,是可以通过合理手段一点点松动的。而对于这些事务的参与,能够很大程度上释放社会压力。

从这个角度讲,Stacey Abrams 做的,不是一件让佐治亚「变蓝」的事情。无论党派,Stacey 都是一个诚实、踏实且努力的人。她代表了那种优秀黑人女性的形象——出身平凡,无惧不公,满腔热情,遭遇挫折却愈战愈勇。在她身上,你看得到那些肩头扛着一整家、好几份工作却依旧乐观向上的普通劳动者们,是非常多非裔女性的 role model。
不管四年后变成怎样(老实讲,下届还是很可能红回去),佐治亚的「变蓝」都释放了一个积极的信号:每一个人都值得用正面的力量去争取、去说服,而不仅仅是靠谎言、阴谋论、仇恨去煽动(你知道我说的是谁)。

加油,Stacey,Go,Georgia!

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关于佐治亚州“翻蓝”
本文由【亚特兰大生活网】整理编辑,原文转自李子李子短信,若有侵权敬请联系我们;图片取自网络,版权属于原作者。转载请注明出处!

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1 条回复

  1. 荣伟说道:

    虽然是一篇“政治议论文”,但喜欢作者的“文风”和平铺直叙,尤其是:

    “用网友的话说,光亚特兰大就有两个985(GT、Emory)一个211(GSU)外加一堆二本[doge];不远的地方还有另外一间985(UGA),优秀设计专业校(SCAD)和传统黑人大学(HBCUs)。”这一段,印象深刻,点一个赞!👍👍👍

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