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北美人物 | 薛晓岚,在中西方文化间走钢丝的开拓家

在电脑渗透社会每个角落的二十一世纪,

只需摁一个按钮,

住在世界这一端的人就可以与世界另一端的人互动,

或至少听到对方的声音 。

然而, 如果交谈的双方语言不通,

听到的无异于毫无意义的噪音 。

如果只有语言,

没有理解,

世界完全可能沦为《圣经》旧约里所说的巴别塔 。

幸而,

在我们中有像薛晓岚女士这样的人,

一位孜孜不倦在中西方文化间走钢丝的使者,

使母语非汉语的人们能够走上彩虹桥,

学会用汉语跟说中国话的人们交流,

同时让博大精深的中国文化得以深入浅出地为越来越多的人们认识。

她的教学法同时也因具有高度的启发性,受到中国同胞的认可 。

晓岚女士本人来自台湾,

1971年出生于台北一个传统艺术世家,

母亲林峰子是书法家,为台湾陶艺之父林葆家的女儿,

父亲薛瑞芳是陶瓷艺术家。

 

北美人物 | 薛晓岚,在中西方文化间走钢丝的人

上图为儿时的晓岚(左一)与父母姊姊们的合影。

晓岚的艺术细胞虽然在后来对她帮助极大,

最初却让她心理负担很重,并曾因此一度失眠。

十一岁的时候,她毅然决定上寄宿学校,

立志做一个富有独立精神,

注重动手能力和不断挑战自己的女生。

80年代末, 于国立台湾大学攻读农业化学专业

身材高挑,容貌秀丽的她成了台大的学生活动积极分子。

北美人物 | 薛晓岚,在中西方文化间走钢丝的人

上图为晓岚在90年代初国立台湾大学农业化学系本科毕业照。

90年代初,从台大本科毕业后,她参与编写了微软的一个用户手册。

她的用户手册,

竟然融入了歌词及诗歌,

非但没有一般科技指南枯燥无味的通病,

反而因其新颖有趣而获得好评 。

之后发表的三本书在出版后被授予“年度最佳书籍”的称号。

1993年入政治大学攻读企业管理硕士学位。

24岁时,

与人共同创立了一个中文搜索引擎公司资迅人,

一举成为台湾高科技的领军人物。

资迅人在其鼎盛时期曾与雅虎比拼,

她和合伙人贺元也被传媒界当作一对金童玉女一致看好。

北美人物 | 薛晓岚,在中西方文化间走钢丝的人

上图为晓岚与合伙人贺元的合影。

2001年网络经济泡沫化,

许多高科技公司纷纷倒闭。

在阴沉的经济低谷中,晓岚决定放弃资迅人,

另辟蹊径。

她决定走向世界。

对新事物无穷无尽的好奇心促使她于2002年赴英国剑桥大学攻读国际经济专业硕士学位 。

北美人物 | 薛晓岚,在中西方文化间走钢丝的人

上图为薛晓岚就读的英国剑桥大学纽纳姆学院。

与不同文化背景的同学老师零距离地接触拓宽了她的视野,也激发了她对跨文化交流的强烈兴趣。

毕业后,晓岚决定定居英国伦敦。

她与先生育有两个孩子,

穆兰和穆安。

象很多成功的女企业家一样,

晓岚女士对外汉语教学方法的灵感来自于她与自己孩子的互动 。

薛晓岚的两个孩子都生在英国,长在英国。

和很多在美华裔移民家庭情况类似,

孩子在很小的时候本能够回应妈妈说中文,

然而随着他们越长越大,

受英语是第一语言的大环境的影响,

开始不屑于说中文。

“怎样才能让孩子重新爱上中文?

怎样才能把自己最热爱的中国文化,

以儿童能够接受的方式传递给孩子?”

在孩子学中文的问题上,

有一段时间, 晓岚十分困惑。

生活在困惑中难以自拔的人不计其数,

然而,

晓岚是迎着困惑脱颖而出的那一种。

把困惑转变成事业发展的契机,

连她自己都没有意识到,

薛晓岚已经走上了成功路 。

晓岚最得意的杰作是名为”中易” (Chineasy) 的图像中文教学方法 。

她的中易把数千个汉字解构成初学者可以组拼的象形”积木”,

比如人字的图形是一个迈步走的人,而父字是个蓄着一部大胡子的人 。

在组字的基础上滚雪球似地组合成词,

以便学生在短时间内迅速扩大词汇量和阅读能力,

同时极大地发挥了学生的想象力和创造力,

达到能够用中文编故事的水平 。

“中易”给海外汉语教学带来了一股新鲜空气。

北美人物 | 薛晓岚,在中西方文化间走钢丝的人

上图为中易的界面, 融科技,艺术,和教育为一体

2013年2月,

薛晓岚应邀在加利福尼亚州长滩举办的TED演讲中介绍了了她独特的教学系统,

北美人物 | 薛晓岚,在中西方文化间走钢丝的人

上图为2013年Ted演讲时侃侃而谈的场景。

她的演讲让美国观众大开眼界,

好评如潮水涌来。

几个月后,

中易被打造成了可以通过社会媒体和互联网操作的学习中文的方法。

很快, 仿佛掌握了”芝麻开门”的秘密,

她从全球最大创意募资平台Kickstarter筹集了总计19多万英镑(约合美金26万)的资金。

迄今未止,中易团队业已推出了一系列让人眼花缭乱的产品,有中易网站,手机应用, 播客,以及书籍,字卡,明信片的销售等等。知名粉丝包括美国前总统奥巴玛夫人米歇尔·奥巴玛。

中国古代思想家孟子曾问梁惠王道:”独乐乐,与人乐乐,熟乐?”

梁惠王答曰:“不若与人。”

北美人物 | 薛晓岚,在中西方文化间走钢丝的人

上图为孟子的画像。

随着互联网把世界村拉得更近,跨文化交流领域面领着新的挑战和契机。

薛晓岚女士与世界分享汉语学习的快乐经历

有力地证明了君子–广义上的, 不分男女–与人乐乐 。

通过她的事迹,我们看到在科技高度发达的今天,

中国传统的“学而不厌,诲人不倦” (《论语·述而》)的教育思想并没有成为空泛过时的道理,

相反,是切实可行的,也是值得发扬光大的 。

如果生活是瓶需要时间才能酿造得醇厚的美酒,

我们试目以待薛晓岚女士的下一份成就。

衷心祝愿她不论在汉语教学上,

还是在创业的道路上不断前行,

突破自我。

北美人物 | 薛晓岚,在中西方文化间走钢丝的人

上图为2013年九月晓岚在她设计的汉字图像蓝本前的照片。

她的Chineasy一书在亚特兰大Barnes & Noble书店有售 ,欢迎老师家长前往购买。

北美人物 | 薛晓岚,在中西方文化间走钢丝的人

上图为晓岚在2013年冬在法国南部雪山上滑雪的情形。

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