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德州寒潮酿惨剧,壁炉引燃房屋,亚裔三姐弟和外婆遭不幸

2月17日,星期一晚上,就像德克萨斯州成千上万的房屋一样,位于舒格兰(Sugar Land)的杰基·阮(Jackie Nguyen)的家也处于一片黑暗之中。

来自北极的极低涡旋带来的寒潮,导致该州的气温一度跌至华氏0度(摄氏零下18度),是超过30年来的最低气温。由于极寒天气破坏了电力系统,德州一度导致高达450户万家庭断电,寒潮中数以百万计民众无法取暖。

停电已经8个多小时了,持续的低温下,阮为了保暖而点燃了壁炉。41岁的她看着年幼的三个孩子们在壁炉旁教他们的外婆玩纸牌游戏。

这一温馨的场景是她第二天在医院醒来后记得的最后一件事,也是关于自己孩子和母亲最后的记忆。

凌晨2点左右,大火吞没了她家,带走了阮75岁的母亲隆(Loan Le)和三个孩子:11岁的奥利维亚(Olivia),8月的爱迪生(Edison)和5岁的科莱特(Colette)。

阮一家是越南移民,她称自己的母亲是“自己的靠山”,在新冠疫情前,大多数时候都是外婆每天去学校接孩子,外婆疼爱孙子孙女,无论时候都会为他们准备新鲜的水果。在8年前外公去世后,这些孩子成为外婆走出哀痛重新恢复生活的动力。

阮哭泣着说:“母亲总是喜欢带着孩子们一起,如今她带他们一起去了天堂,和我父亲团聚”。

三个孩子中11岁的奥利维亚是年龄最大的一个,她正在经历青春期的烦恼。她聪明活泼,喜欢Coldplay和U2的歌曲。她和母亲无话不说,会笑话母亲看的《泰坦尼克号》已经过时。她设想自己长大后会成为作家或评论家。

她的弟弟爱迪生有轻微的自闭症,他喜欢绿色,并且喜欢路上的任何东西,尤其是日落。他总是充满好奇,喜欢不停的追问“为什么”。阮回忆道:“我非常后悔,我总是说‘以后再告诉你为什么’。我真希望我早些把一切都告诉他,他现在还能继续问我‘为什么’。”

小女儿科莱特是家人眼中的“明星”,她充满镜头感,在TikTok上录制了很多她的视频,在元旦的一个视频中,她站在楼梯上握着一个金色麦克风,像一个老牌流行歌星那样,模仿说唱歌手奈利(Nelly)的 《Dilemma》。

当地消防部门发言人道格·阿道夫(Doug Adolph)告诉记者,消防员在凌晨2点左右接到报警到场后,发现房屋已经被大火吞没。阮和她的朋友麦布(Mai Bui)在屋外被严重烧伤。

阮多次试图冲入火场来营救她的孩子和家人,消防人员不得不专门安排一个人来控制住这位情绪激动的母亲。

具体起火的原因尚不清楚,但阿道夫指出,该地区冬天的温度通常在60摄氏度左右,壁炉并不是要燃烧数小时或为房屋供暖使用的。他说,它们更多的是装饰作用,“体积小巧而美观”。

阮的记忆里已经没有了那撕心裂肺的一幕,当她被消防调查员问起有关大火的问题时,她反问道:“我需要恢复那天晚上的回忆吗?”

事情已经发生了快五天,这个家庭仍然没有答案。

孩子的父亲内森(Nathan Nguyen)和阮处于离婚分居中,他住在舒格兰的另一栋房子里,每个周末会去接孩子。内森本来计划在星期五继续去接他们。

但是周二早上,他收到了一个令人伤心的消息:妻子的家中起火了,三个孩子全部罹难。

内森感到震惊,他认为这是一个恶作剧。

“我哥哥当时想,‘这是什么?开个玩笑?’他不相信”,内森的姐姐维纳莎(Vanessa Kon)说,“我真的希望有人减轻他的痛苦,你知道的。对他来说简直无法忍受。真是超现实,我不敢相信这件事正在发生。”

他几乎没有和任何人说话,他几乎变成了“僵尸”。

内森的家里每面墙上都挂着孩子们的照片,还有他和孩子们一起画的画,一间屋子里收集着各种不同的颜料和画布。厨房里还有三桶黄油,这是为孩子们最喜欢的烘烤饼干准备的,桌子上还摆着几天前,内森给孩子们准备的巧克力片、棉花糖和零食。在小女儿的卧室里,美人鱼服装和一对洋娃娃还一起放在床上。

如今这座曾经充满三个孩子欢声笑语的房子现在显得空荡荡的。

“他还不想把它们收起来,”维纳莎含泪说,“他们是非常好的孩子”。

维纳莎发起了一个GoFundMe筹款,希望为圣劳伦斯天主教学校设立一个学费援助基金,这是孩子们生前上的学校,也是铭记他们爱的地方。

阮一家的不幸并不是这场罕见的寒潮中唯一的悲剧。 此次灾难已直接或间接造成数十人死亡。专家预计,随着时间推移,相关死亡人数还会继续上升。

根据新闻报道,这场灾难的其他受害者包括11岁的克里斯蒂安·帕文(Cristian Pavon),他在休斯顿附近康罗(Conroe)家中因体温过低而死亡,一天前他被拍到在雪中玩耍——这是他有生以来第一次见到这么大的雪。

另外还有报道一名男子和他的配偶一起被冻死在躺椅上,一个母亲和她8岁的女儿在汽车中取暖时死于一氧化碳中毒。德州一家医院因停水而无法正常提供治疗,还致使一名病人死亡。

此外,极端寒冷的天气使新冠疫苗的供应与储存受到影响。原定的疫苗接种预约遭到取消和延后,这对该州近100万剂的疫苗接种计划也造成了阻碍。

当地时间20日,美国白宫发布声明,美国总统拜登已批准德克萨斯州进入“重大灾难状态”,并命令联邦政府提供援助。

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海外新闻小编

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