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美国穷人的日子不好过

本月早些时候,皮尤研究中心(Pew Research Center)发布的一份研究报告发现,多数富有的美国人相信 “现在的穷人日子很好过,因为他们什么都不用做就能拿到政府的救济”。这种对美国穷人的看法是愚蠢的,只有那些不知道,或者早已忘记什么才是真正的贫穷的人,才会这样看。 穷人那种撕心裂肺、无所不在的担忧和恐惧,那疲惫和倦怠是非常不“好过”的。

“好过”不是穷人轻易说得出口的词。世道艰难,工作艰难,路途艰难是美国穷人的常态。“好过”,是那些任性的冷血动物和傲慢的瞎子想出来的无知解释。

用詹姆斯·鲍德温(James Baldwin)的话说,“容我解释一下为什么说做一个穷人是代价高昂的”。

首先,很多穷人是有工作的,但收入就是不足以让他们摆脱贫困——约1100万美国人属于这个情况。因此,正如皮尤的报告所指出的,“生活最缺乏保障的群体中,超过半数的人在接受至少一种需要通过经济状况调查的政府救济。”

而且,据税收与经济政策研究所(Institute on Taxation and Economic Policy)的最新分析报告,不管穷人挣到多少钱,税负恐怕都要比有钱人更重。正如《纽约时报》上周的文章所说:“根据该研究,2015年最穷的五分之一美国人平均需要将收入的10.9%用于缴纳州和地方税,中间的五分之一需要缴9.4%,但最富有的1%的人平均缴纳5.4%。”

此外,很多低收入者“没有银行账户”,也就得不到金融机构的服务,因此要活活被过高的费用吞噬。正如圣路易斯联储(St. Louis Federal Reserve)在2010年指出的:“无银行账户的消费者仅为了兑现支票就要用去政府救济金的约2.5%到3%、薪水的4%到5%。另外还要花钱购买汇票,用于支付每月的固定开支。一周两次兑现支票,每个月买大概六张汇票,想像一下一个净收入2万美元的家庭每年要另外支付1200美元的服务费——比按月结单的活期账户的费用高出很多。”

纽约时报“交易录”(DealBook)博客去年说过,即便低收入者可以在银行开户,银行也会越来越多地收取“过高的贷款利息和高昂的基础活期账户费用”。穷人很难拿到贷款。如《华盛顿邮报》(The Washington Post)所说,次级贷款的过度发展导致传统银行对高风险的贷款人避之不及,因而这些人“基本上无缘房贷这样的大额借贷”。

接受更高等的教育是一个提升地位、摆脱贫困的途径,但连这方面的成本都是不对等的。大学入学及成功学会(Institute for College Access and Success)曾在三月指出:“领取佩尔助学金(Pell Grant)的毕业生家庭收入大多在4万美元以下,他们更有可能去贷款,贷款额也更高。在得到佩尔助学金的毕业生中,88%的学生在2012年有学生贷款,单个借贷者的平均贷款额为31200万美元。相比之下,从未接受佩尔助学金的学生中,有债务的占53%,平均贷款额为26450美元。”

工作或上学时常会产生交通费用,那是又一笔巨额开支。据公民和人权领导人大会(Leadership Conference on Civil and Human Rights)的报告:“中低收入家庭的年收入中有42%用于交通,包括生活在乡村地区的人,相比之下,中等收入家庭的年收入只有22%用于交通。”

还有,拥有一辆车也可能导致穷人首当其冲成为政府执法的目标。在密苏里州弗格森发生迈克尔·布朗(Michael Brown)被枪杀事件及之后的抗议活动中,一种恶毒的做法再度进入人们视线,那就是在警察行动和法院串谋的支持下,警察局针对穷人社区采取大规模的截查、罚款、传唤和逮捕措施,令一些地方政府获利颇丰。

正如全国公共广播电台(NPR)在八月的报道所说:“2013年,弗格森市法院签发了32975份针对非暴力违法行为的逮捕令,多数是违章驾驶——该市人口为21135人。” 报道接着说:“圣路易斯地区公共辩护团体‘拱城捍卫者’(ArchCity Defenders)在其报告中说,圣路易斯县超过一半的法院存在‘非法的、不良的做法’,对交通违章之类的非暴力违法行为处以高额罚款和收费——不付钱就会被逮捕。”

像这样关于美国穷人艰辛的文章可以再写上好几篇,但意思已经很明白:美国穷日子真的不好过。

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本文由【亚特兰大生活网】整理编辑,原文转自查尔斯·布洛,若有侵权敬请联系我们;图片取自网络,版权属于原作者。转载请注明出处!

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