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赴美看病,最后的求生之路?

现在,越来越多身处绝境的中国患者开始通过各种途径到美国知名医院求医,虽然价格不菲,但美国医院的前沿技术和人性化医疗服务,对于癌症、心血管病等重症病人来说,也许意味着破釜沉舟的最后手段,用那些海外看病“先驱者”的话来说,“这是一条冒险与希望兼备的路。”

不过从公开的数据上看,他们的确做出了正确的选择—身在美国,如果不幸得了癌症,活下来的机会应该高于中国。根据美国肿瘤学会的最新统计,美国癌症病人在2003年-2009年的五年生存率达到68%以上,比1975年-1977年的48.9%有显著上升。相比之下,中国肿瘤防治办今年1月发布的《中国肿瘤统计年报》显示:中国癌症病人五年生存率仅为25%。两国癌症病人生存率如此悬殊,其中原因错综复杂。但如果我们看到每年美国GDP的18%都投入到医疗花费之中,美国所有知名医院也都拥有强大的科研团队,美国的医生要经过长期艰苦的求学和实习过程才能行医,我们也就不难理解这个数字的差距。

那么什么样的病人适合到美国求医呢?

    1大约有20%的病人即使到了美国找到了世界最顶尖的医院也没有办法挽回生命!

这类病人主要的原因为:a,自身的情况非常特殊,比如有位胃癌患者,他是典型的抗药性特质!医生给他治疗的其中一种药物是对85%以上的群体受用的,但是对于他就没有任何作用。而且连换了好几种药物都不行,最终还是去世了!;b,病人的病情太晚期了,不具备任何治疗条件,全身多处转移!c,病人在国内过度治疗,因此在美国可以给医生做的选择太少了。医生也无力回天。所以对希望海外就医病人的选择要非常严格,并且希望病人能够在发现疾病的第一时间选择赴美看病,从而避免医疗上的不必要治疗!

2大约有40%的病人在美国得到了生命的延续,这是目前服务的主流病人!

他们需要长期在美国进行治疗。因为很多药物只有在美国才有,尤其是参加临床试验的病人。每个月都必须要到医院报到一下,通过检查来了解自己的疾病的状态,然后医生根据病情的发展不断的调整药物。一位肺癌脑转移患者,国内医生告诉最多只有3个月的生命周期。但是目前在美国已经超过了1年半的时间。而且医生比较乐观的说,短期内不会有任何问题!

 3剩余的40%得到了完全不同的治疗效果!这也是病人最愿意看到的结果!

客观的讲,美国在很多医疗技术和药物的确要领先国内!很多在国内治疗没有很好的办法,但是到了美国得到了有效的治疗!其中有误诊的原因,有手术水平的原因,有药物的原因等等,比如针对视网膜母细胞瘤,国内没有有效的治疗手段,但是美国在这方面就有很好的办法!有越来越多病人在美国得到了很好的治疗!有一位黑色素瘤患者,美国医生直接就告诉她,她得5年生存率将会达到95%以上!

 

疗效虽然不错,那么是不是需要支付很高额的治疗费用呢?

第一,任何疾病无论是在国内还是在美国都很难在初次就诊时有准确的估价,而且谁也不敢轻易的告诉你治疗某个疾病需要花费多少费用!因为这和治疗的时间长短,所使用的治疗手段,患者的个体差异都息息相关!所以很多患者直接问,治疗肺癌要多少钱,治疗胃癌要多少钱!这些真的没有办法给一个准确的数字。

第二,美国的治疗费用要远远高于中国的治疗费用,尤其是一些检查费用,比如做一个肠镜可能需要6000多美金,而在中国可能只要1000多人民币!所以患者要来美国看病,首先要有一定的经济基础!

第三,从目前患者所花费的医疗费用来看,主要是三个区间,一是5万美金以下的,有大约28%的患者在美国治疗的费用低于5万美金,比如来美国治疗初期肿瘤的患者,来美国进行治疗方案选定的患者,国内治疗完成后来美国检查是否有复发的患者,通常这些患者的治疗费用都不会超过5万美金;第二类约有60%的患者在美国的治疗费用在10-15万美金左右,因为治疗是以周期为计算的,美国一般一个治疗周期的费用约为5-10万美金左右,加上检查与医生费用,所以大多数患者15万美金基本上就能知道自己的治疗是否完成或者说是治愈了!这档次的费用是目前的主流治疗费用!第三类是属于比较少的患者在美国治疗费用会超过15万美金,这主要和患者的疾病情况还有病种有关系!相对于普通患者,那些经常需要住院治疗和紧急抢救的患者所花得费用要多得多!在美国一般住院的费用会达到3000美金一天,高的很有可能会到数万美金一天!同时,同样是肿瘤类疾病,白血病,淋巴瘤等会比肺癌,胃癌,肠癌等贵很多;而手术病人和非手术病人相比,手术病人也往往要比非手术病人贵5-8万美金!

对于普通大众而言十多万美金的费用还是比较高的,但是对于有一定经济基础的富裕人士而言,用十多万美金来换取一个健康是非常值得的!
国内患者在美国看病治疗的经历

28岁的刘艺还未品尝生命的甘露,命运就残酷地为她锁上了病魔的枷锁—听神经瘤,发源于听神经鞘,尽管是颅内三大良性肿瘤之一,但是开颅切除手术中却面临着听力丧失以及面瘫的巨大风险。

“我还没有结婚,生命与美丽对我而言都无法舍弃。”像很多人一样,从上海到北京,刘艺开始寻找能够同时保住生命和容颜的医生,然而即便是国内顶尖的专家也只能摇着头说,“谁也无法给你打包票,我们只能尽全力做好手术,但开颅这么大的手术碰伤面神经在所难免。”

年轻的刘艺终究无法接受这样的冒险,结束了和医生短短5分钟的谈话,在医院走廊里,刘艺决定到美国寻找另外一种的可能。“既然手术方法是美国人发明的,手术材料是美国人制造的,去美国也许能把风险降到最低。”

齐军一家的选择更像是走投无路的结果。2012年,16岁的齐军被查出患有脑瘤,肿瘤被切除后,医生为其提供了两种治疗选择:要么选择接受放疗,要么不接受任何治疗。然而,放疗无疑会对齐军的智商、身体产生不可估量的副作用,不接受任何治疗则将面对肿瘤复发的巨大风险。这两种选择,齐军一家无论如何都无法接受。从事房地产开发的母亲张女士出于不能放过任何机会的心理,决定孤注一掷,带儿子去美国看病。

其实,出国看病不仅在西方国家很普遍,在中国也形成一种新趋势,越来越多的人选择出国,寻求国内没有的以及更优秀的医疗服务。对刘艺和齐军而言,去美国,他们要的不是一趟放松身心的旅行,而是一场输不起的战争。果然,飞抵美国后,刘艺和齐军的故事有了完全不同的走向。

刘艺选择在哈佛大学医学院附属麻省总医院(Massachusetts General Hospital)就诊,原因在于该院拥有两台术中监测面部神经活性的设备,在手术中就可以监测面神经有没有受损,这样便可更有效地降低手术带来的风险。和主治医师见面后,刘艺悬着的心终于放了下来,医生告诉她,据麻省总医院统计数据显示,在手术中使用监测面部神经活性的设备后,此类手术可以保住99%的患者面神经不受损伤。然而术前检查则发现刘艺颅内的肿瘤正在继续生长,如果不立即切除后果不堪设想。

最终,由哈佛大学医学院附属麻省总医院脑外科与耳鼻喉科医生共同经历长达8小时的手术后,不但成功地切除了刘艺脑部的肿瘤,同时也未损伤刘艺的面部神经。术后,刘艺的母亲激动不已:“在重症监护室住了三天,又在普通病房住了三天后就出院了,一个开颅病人一周之内拔掉所有的管子恢复到和正常人一样,真的是个奇迹。”

治疗就是如此之轻松。在国内,不可想象一个经历了开颅手术的病人不到一周就出院了,出院后的刘艺还和妈妈一起来了次美国东西部旅行才回国。她一度甚至怀疑是否为了加快病床周转率而让自己尽快出院,但手术后恢复之神速也令她坚信美国的医生的确做到了对病人的伤害减到最小。

齐军正值成长期,张女士不希望儿子的病治好了,却成了一个傻儿子,为了让孩子接受质子治疗,她最终选择了哈佛大学医学院附属麻省总医院。该院每年研究经费超过7亿美元,已产生了13位诺贝尔奖获得者。

麻省总医院癌症中心早在1961年开始用质子束治疗许多良性和恶性肿瘤,在2001年开设了Burr质子治疗中心。麻省总医院有美国最大的质子束治疗中心,每年接待的放射治疗患者达11000个,占美国质子束放射治疗总量的60%。质子重离子设备十分昂贵,至目前也仍集中于欧美发达国家,中国在质子治疗领域的发展则迟缓很多,上海今年6月14日才开始首例使用质子重离子射线为一前列腺癌病例实施治疗的临床试验,位于上海的质子重离子医院预计最快也要到明年上半年才能正式投入运营。传统的放射治疗,比如X光在接触肿瘤之前先接触到人体的正常组织,每次治疗中正常细胞总是第一个遭到破坏,肿瘤后方的正常细胞也会遭到破坏。而在质子到达人体肿瘤部位之前它携带较低的能量,但当它到达肿瘤部位时可以快速达到峰值从而杀死肿瘤细胞,峰后的能量降低至接近于零。这样,肿瘤前的正常组织接收的放射量不到肿瘤所接收的放射量的1/4,而肿瘤后的正常组织几乎不会受到辐射。质子的这种特性使之成为杀死肿瘤DNA的专门武器,还特别适用于儿童。

来到麻省总医院Burr质子治疗中心候诊区的齐军终于露出了久违的笑容,在国内长期的治疗不但让他身体痛苦不堪,性格也变得内向起来,而Burr质子治疗中心看起来更像是个孩子的游乐场,儿童候诊区里的玩具和卡通海报立刻勾起了齐军蒙蔽已久的童心。Dr. Mudge解释到,因为质子中心有大量的儿童患者,所以院方特意为这些儿童做了候诊乐园。而为了吸引孩子,在一次治疗后每个孩子都可挑选一个小玩具。

医生为齐军制订的疗程为期3个月,治疗过程比想象中轻松愉快得多。齐军将治疗看成是选择玩具的“附件”,所以他很期待来这里做治疗。一个疗程结束后,他还得到了一次挑选大玩具的机会。

在这3个月里,张女士带着齐军从未排过队或是奔跑于各个科室之间,有一个专门负责日程安排的工作人员,在主诊医生的指令下,帮齐军安排预约各科医生、检查和治疗。而张女士只是下载了一个医院的App,登录后便可用手机查看诊疗的日程,随后按照指定时间去就诊便可。

千里迢迢来到美国,从化疗到质子放疗,张女士为儿子治病的花费将近40万美元。结束3个月的治疗后,医生对齐军的情况表示乐观,最后一次全身检查显示复发的可能性降到了10%以内,回国后只需定期复查。两年过去,病痛和治疗都没能在这个青葱少年脸上留下印记,齐军的脸上再次绽放出灿烂的笑容,仿佛一切都不曾发生过。

对罹患肺腺癌的王先生来说,2012年9月10日是个重要的日子。在美国麻省总医院(MGH)肺癌中心,王先生见到了美国临床肿瘤协会(ASCO)肺癌治疗指南委员会主席、制定国际肺癌治疗指南的最高权威Azzoli教授和ALK基因突变的发现者Shaw医生。最后基因检测结果提示王先生的肺癌存在ALK突变。两位专家均建议他使用针对ALK的最新药物Crizotinib进行基因靶向治疗,并且停止了化疗。这项药物发挥了效用,随后的两个月中,王先生的病情得到了有效控制,肿瘤逐渐缩小。同年11月1日,王先生回到国内,只需要在上海定期复查。

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赴美看病,最后的求生之路?
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3 条回复

  1. angela说道:

    收到你的回复说一两千。最近刚和医院联系过了,所以想出来说一下。只问诊不做测试对方说只需要一两百,如果需要用到仪器做些测试他们说估计要准备五六百,这才和网上看到的五百左右门诊费配上。所以其实只门诊还是没有想像中那么贵。
    另外除了自己能翻译病理报告之外,医院方面会在会诊的时候提供免费翻译。
    癌症方面的医生直接在gacancer.com上找最方便。

  2. angela说道:

    如果是乳腺癌,在国内进行了治疗,来美国想问诊 – 1)在亚特兰大有哪家医院可以去吗 2)门诊费贵吗、需要保险吗

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