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面对裁员,外籍员工该怎么办?

谢正权律师, 罗厚民律师,殷嘉瑞律师, 谢洁莹律师

移民局规定雇主裁员H-1B的外籍员工后,必须立即通知移民局该员工H-1B的终止日期。作为移民律师,经常面对客户的咨询,持有H-1B工作签证,裁员了应该怎么办。面对裁员,我们不仅需要有坚强而健康的心理素质和乐观的人生观,还需要必要的应对知识,积极准备以不变应万变。面对裁员,持有H-1B的外籍员工除了要开始积极寻找下一份工作,投递简历之外,更需要了解保住合法身份必要的准备工作。

如果接到被裁员通知,第一要弄清楚公司通知的工作期限到哪一天为止,与公司沟通商量寻找任何一种可以力争宽延一些时间的可能。例如,看有没有假期还没有修,还有多少假期没有休,如果把假期休完之后才算工作最后终止,外籍员工可能有机会转换身份,让身份可以衔接。雇主通知裁员大多是财政方面迫不得已。如果外籍员工能争取到不付薪资的休假,就争取到找到新工作的时间和机会。这样雇主在发给移民局H-1B员工被裁员的通知的时候,解雇的日期可以拖延一阵子。

有人说,我们公司裁员协议上说雇佣关系的解除在签字当天生效,但是雇主说等30天之后再通知移民局。在雇主通知移民局之前,我的身份还是有效的,是吗? 这是一个很流行但不正确的认识。按移民法的规定,外籍员工的非移民工作身份在雇佣关系结束之日正式结束,不管雇主什么时候通知移民局。只要通知移民局的信件上说明雇佣关系的解除是签字的当天,那么移民局的记录则显示当天H-1B签证持有者的身份即失效。

如果接到被裁员通知,还应该在第一时间里联系自己的律师,寻找对策。有时候律师可以帮很大的忙。我们曾经帮助好几位被裁员的客户争取至少两个星期以上的时间包括工资)。 雇主在裁员之前或裁员之后联系或者通知我们,通常我们会建议雇主尽量给出宽限时间以便外籍员工有时间转换身份。 如果雇主因为财政原因只能解雇表现优良的员工,虽然遗憾,但必须节约劳动成本,或者业务量收缩,只是现在没有那么多工作可作。我们也会建议雇主先将H-1B持有人的签证转成半工H-1B签证,等业务量和财务好转时再转回全工的H-1B签证。有时这种办法会给雇主留住人材的机会,对于公司来说未尝不是好事。

即使还没有感觉到被裁员的危险来临或者工作相当稳定,多一份准备,多一份机会。常言道,居安思危嘛。应对被裁员的方法有以下几种:

1.  如果已婚,可以成为配偶的家属。比方说配偶也是H-1B,那么被裁员后可以立即申请由H-1B转为H4配偶签证。如果配偶一方仍然是附属身份, 例如H-4, F-2, J-2和TD等,这些持附属身份的H-4, F-2, L-2们可以考虑尽快从附属身份中走出来,转成自己的独立身份,如H-1B, F-1, L-1,J-1等等。有了自己独立的非移民身份,彼此可以作为对方及时转换身份的避风港,挽救另一方配偶在美国的合法身份。

2.  如果确实非常不幸,双方同时失去工作,或者配偶是H-4的签证持有人,则需要应立即递交转换身份的申请。通常情况下,可以直接转成B-2观光身份。在递交申请时,应如实向移民官解释所发生的情况,争取移民官的同情和理解,提出需要几个月的时间整理在美国多年的生活,等等。对于被裁员的事实不要遮遮掩掩,画蛇添足,给移民官一种不诚实的感觉。在这个时候,移民官批与不批准,都不违法,因为他/她的自由裁量权很大。等待转为B2签证的时间可能长达好几个月,在此期间如果有了新的工作机会,曾经持有H-1B签证的人可以再次申请H-1B签证而不需要抽签。对于很多申请人来说,这是个认识上的误区,很多人以为因为是新的申请,则需要重新抽签,其实不是。只要曾经持有H-1B签证,新雇主的申请,虽然不是直接从H-1B签证转换雇主的申请而是新公司的新申请,H-1B的持有人无需再次抽签。

但需要注意的是,转换为B2或者H4,F2签证申请的等待期间,新的H-1B身份不能在境内转换,而需要申请获批之后去中国的美国领馆签证,相当于重新把身份换成H-1B再入境一次。在中国的美领馆签证时,除了必要的工作签证材料之外,也要解释当时申请B2,H4或者F2签证等待的事实。更重要的是,必须等待期的180天之内离开美国去中国重新签证。因为前一份雇佣关系解除的当天,H-1B的身份即失效,等待B2,H4或者F2的签证转换申请虽然递交,但不表示身份有效。如果身份处于等待的“灰色地带”超过180出境,则可能面临三年不能入境的移民法条例的处罚。

3.  如果还没有结婚,但已有到了谈婚论嫁的地步的对象(男女朋友),可以考虑及早办理结婚手续。不管结婚的另一方在美国是什么身份,都可以帮得上忙。如果有美国公民身份,可以直接申请绿卡;如果有绿卡身份,虽然不能帮助解决非移民身份问题,也可以递交移民申请;如果对方是H-1B身份,可以办理H-4身份。就是不能和还是F-2身份,H-4身份,J-2身份和TD身份的人结婚,因为这些人本身是配偶签证,至少在法律关系上来说,还是他人的太太先生。有读者即将被解雇,但是要等到年底双方父母选好的日子办婚礼才结婚。只要到美国法院领取结婚证就算正式结婚,婚礼只是一个形式。有没有,都不影响移民身份的申请和转换。

4.  如果已经递交I-485申请,应尽量保持H-1B等非移民身份。在保持H-1B非移民身份的同时,并申请和保持有效的工作许可,以备万一。如果递交I-485后已放弃非移民身份,应注意工作许可的有效期,并在失效日之前4到6个月之内递交延期申请,以备工作不会因工卡过期而中断。万一在I-485等待期间被裁员,应及时联系自己的移民律师寻找对策和途径。

 

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