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【亚城生活】七十老爸在美国 — 学英语

老爸今年七十有五,随我在美国生活已经有6,7年了。咱们这一代人独生子女很多,如果在美国定居,老人要跟着到美国来养老的可能性很大。老人家在美国都面临哪些挑战,有什么样的感受?随我老爸的笔一起看看吧。

早就听说,要想在美国呆得自在,得有“两会”:会说英语、会开车。  不会英语,就象聋子、瞎子,无法和人交流;不会开车,就象跛子,无法外出办事。

我到美国的时候,已经快七十了,而且是两不会。孩子说,你学学开车吧,很容易的,美国老人八、九十岁都还在开车。我想,这哪能比,他们打年轻起,就一直开车来着,我们年轻时,车可是大干部才能享受的稀罕物,别说开车,连摸一下也难得呀。现在手脚不太灵便了,不是说学就能学的,毕竟这也还有一定的危险性,还是尝试着学学英语吧!再说,自己的英语还不算毫无基础,至少ABCD是认识的。

我是41年生人。上初中一年级时还真学过一年英语,只是由于当时的政治气候,初二时,就停课了,直到高中,改学俄语。最后,俄语没学出什么名堂 ,英语更是早回到老师的肚子里去了。

亊不宜迟,说干就干。

最初,我是在国内书店找到一本“美语会话通”,手掌大小,配上一盘磁带。书的前言中介绍说,熟读此书后,可和老外零距离交流。我虽对此心存疑虑,仍每天听读半小时。半年下来,觉得自己有点进步。

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可是没想到,到美国后,还未经实战,就敗下阵来。因为在试图和美国人交谈时,竟然一句话也听不懂 。不但如此,还有怯战心理,一有美国人前来问话,就会紧张。零距离交流变成了零交流。

再后来,外孙上幼儿园了,上一年级了。他从学校带回的作业,起先我还能认识一些。心想,就跟着他一起学吧,一起读单词,一起背单词。偶尔,还能教一、两个他不认识的词。可不久他就能叽哩呱啦地和外国小朋友说话了,还不时纠正我错误的发音,更糟糕的是,我背的单词老是忘记,看一段最简单的文字,手里也要握着快译通。有时连一分钟前查看的词都会忘记,只好再次点读快译通。

小外孙现在上二年级了,回家常捧着一本大部头的“哈里波特”啃读,我却还只能读一本儿童级的小薄书 ,而且还离不开快译通。看着小外孙,我真是既高兴又羡慕,其中还夹杂着一丝遗憾和抱怨,自我感叹:少壮不努力,老大徒伤悲。要是自己年轻时一直学英语,多好啊!要是我们这一代人,当时不受政治运动的折腾,多好啊!

抱怨归抱怨,身在美国英语还是要继续学的。

接着,我在网上找来赖世雄美国初级英语在线学习,跟着学。当然,学得仍然费劲,仍然进步缓慢,但从学习的过程中,也感受到一些好处:它能打发不少老年人常覚无聊的时光;它能帮我减轻对电視的迷恋;而且听说可有效防止老年痴呆症,就凭这些,学习也应当坚持下去。另外,我发現它还有一个重要功能,每当在枕边响起赖世雄讲读英语课文的浑厚声音时,我就昏昏欲睡,它酷似安全有效的安眠药。有此良药,何乐而不为?老年人学习还是不要太看重结果,好好享受过程吧!

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虽然被小外孙甩出好几条街,久而久之,我还是能感觉到自己的英文蛮有进步的。别的不说,首先是对美国人礼貌 的问候语,应答自如了。比如Hello、Good mooring,How are you之类的。出门散步碰到左右老美邻居也可以打打招呼了。有几次邻居老美还冲我数大拇指,大概是表扬我英文进步了。

再一点,遇到紧急情况,口中嘣出的一、两个单词还真能解燃眉之急。

我退休后喜欢钓鱼。孩子们搬家都佐治亚州,房子附近就有一条河,我常常看见有人在河中钓鱼,心中大喜,当即加入钓者行列。

过去我们住在别的州时,我也常常去钓鱼。我把孩子的钓鱼证天天放在身上却从来没有被查过。可是搬到这里以后,大概就去了那么两丶三次,就碰上了森林警察开车过来,检查钓鱼证。

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警察对垂钓者一一询问,大家都拿出钓鱼证接受检查。轮到我时,只好把原来那个州的孩子的钓鱼证给他。他看了一眼,说了几句。虽然不懂,但我明白他是指此证不是佐治亚州的。我口中嘣出“New,Here。” 意思是我是新搬来此地的,也不知他听懂没有,只見他拿着证到车里去过了五、六分钟。他出来问我,“How old you?” 这句话我能懂。我回答:“Seventy ” (其实我已经73了,但是一着急,就不会说了)。

我猜想一定是钓鱼证上的年龄引起他的疑惑,因为那是孩子的证,只有40来岁。他看我这花白头发,怎么也不像壮年的样子。我本来还想解释,这是孩子的证,却不会说。

接着,他要我的个人驾照,我又嘣出一个单词:Walk,意思是我是步行来的,没驾照。怕他不懂,我还用手比划了一下。他都忍不住笑了。

这时他拿出一张纸,要我写下家庭住址,我心想糟糕,可能要重罚。没法,只得歪歪斜斜写下,等候他上门处理。只見他拿出电话不知和谁讲了一通,打罢和我说了几句,说实话我也沒太听明白。旁边的钓友 ,示意我收起鱼杆快走。

第二天我就赶紧去Walmart办证,这才知道六十五岁以上的老人办证是免费的,而且是终身的,真是爽呆了。而我耽心的警察上门来罚款的事并没有发生,去垂钓也不再担驚受怕。此后有一次,我正在钓鱼时,警察又从水上乘船过来检查,这次,我显得心定气闲,拿出证来,他看了看,什么也没说,走了。

英语的听说固然重要,但对于在美国随处可见的标牌内容,你能不能看懂,同样重要。不然就真象一个瞎子。譬如每日必须的“大小两解”,上哪儿去找厕所?我就闹过一次笑话。对我来说,单词Restroom早就认识,Men和Women也知道,所以,每次去这个地方,都很自信,从没走错门。直到有一次,在公園玩,想上那儿,四周一看,它就在不遠处,马上直奔过去。到门前一看,儍眼了,上面标识的并不是我熟悉的单词。而是Toilet、Lady、Gentleman ,  只好憋着回去问孩子。原来,和中文一样,同一个东西,可以有很多种不同的表示方法。

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现在,我在路上碰到标牌上的英文,都喜欢琢磨一番。有时,老伴问我这是什么意思 ,恰好碰上认识的,解释一番后,还颇有成就感,英文毕竟没白学。看来,英语还得继续学下去,管它什么“老来学吹”,活到老,学到老嘛!

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老爸简介:50年代的大学生,一辈子在教育战线工作。2007年首次赴美探亲,2012年获得美国绿卡,现长期居住美国。

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【亚城生活】七十老爸在美国 — 学英语
本文由【亚特兰大生活网】独家约稿,由 老渔翁 原文创作。原创作品未经授权,严禁转载,否则追究法律责任。免责声明:观点仅代表作者本人立场。部分图片取自网络,版权属于原作者。

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