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乡巴佬的海洛因 — 美国南方的甜茶和冰茶文化

学期接近尾声,学校里师生们都有即将解脱般的轻松感,因为美妙的暑期和夏季马上就要来了。五月毕业的学生,更是兴奋不已,准备迎接人生新的挑战。

那天,学院有个“棕纸袋午餐系列(Brown Bag Luncheon Series)”的演讲会,许多教师对中国经济的最新局势都很感兴趣。管理系和会计系的几位教授,近年都去过中国,但对中国经济的真面目颇为不解,越看越糊涂,有雾里看花、隔山打牛的感觉。

院长问说,学校出钱、你去了亚洲许多城市演讲,都说了些啥呢?我说内容都在那本《赤龙的钱囊》里,他说那是中文的我们看不懂,为什么不给全体教师讲讲?我说好啊,正想跟大家谈谈中国经济及其对美国的影响。那天“棕纸袋午餐”订的是赛百味(Subway)的三明治。令大家惊喜的是,附带还有两大桶茶,一桶甜的,一桶不甜。里奇教授是地道的美国南方人,弹一手好吉他,歌喉低沉浑厚,他斩钉截铁的说,没有甜茶,就没有美国南方!

美国南方的甜茶和冰茶,的确非常可口。当然,美国佬吃糖太多,甜茶里的糖简直放疯了。不过,一般餐馆也好,聚会也好,家庭派对也好,大多时候都会同时有两种茶供应:甜的和不甜的(加糖和不加糖)。我一般喜欢把两者兑起来喝,自己调节到合适的甜度,既没有纯甜茶那么甜,但甜度也足够享用。

有时想想觉得奇怪,饮品上中美区别挺大,但两国人却都爱喝茶。只不过,美国人喝冰茶、甜茶、混合茶,中国人喝热茶、红茶和绿茶。奶茶呢,藏人和蒙古人的奶茶,不知和台湾流行的奶茶或珍珠奶茶之间,有没有什么共性?反正,好多年前,在办公室走廊里看到一位印度裔同事,把咖啡伴的奶昔,放进了他的红茶,觉得非常震撼,怎么还有这么喝茶的?!问他味道怎样,什么时候开始这样做的,他说很多人都这样做,用调咖啡的方式做印度奶茶。后来试了一试,还真是不错,几乎跟台北街头的珍珠奶茶可以有一比,只是没有珍珠。

美国南方的甜茶,被称之为“乡巴佬的海洛因(hillbilly heroin)”,其吸引人的程度可见一斑。南方的超市里,一加仑的甜茶两美金就能买到,上面甚至都不需要写“甜茶(sweet tea)”两个字,只写上“甜”(sweet)字就行,人们都知道里面是什么。

虽然医生警告说,甜茶对人的血糖来说,是魔鬼的造物,因为一杯甜茶里面,可能有22%的糖!但喜欢喝甜茶的南方人,根本不管这些。南方甜茶一般都煮得很久,要去掉茶的枯涩,还确实需要许多糖。南方人每顿饭都会喝甜茶,从教堂到学校到老人院,处处可见甜茶,这是真正的南方传统。

为什么美国南方人那么喜欢甜茶呢?一种理论说,是因为很久以前糖是一种保存剂或防腐剂,所以南方人的胃口就慢慢适应这种味道了。也有人说,是因为南方人多是凯尔特人(Celts)和英国人(Brits)的后裔,英国下午茶的传统传到了美国。还有人说,南方人喜欢甜茶,是因为南方比较穷,而茶叶比较便宜,至少比啤酒便宜。

美国人可以驱车一个小时到乔治亚州南部,就是为了去“福来鸡”(Chick-fil-A)购买那里的甜茶,因为有人认为那里的甜茶是神的赐予。再者,甜茶和咖啡不同,虽然咖啡也很流行,但咖啡会让人上瘾(addiction),甜茶则是一种执著(obsession)。美国最早印制的甜茶食谱,据说是Marion Cabell Tyree 1879年在佛吉尼亚州出版的。Tyree 建议在甜茶里加柠檬,因为可以去除茶的苦涩,但一般不会把牛奶加进去。

南卡是美国最早开始商业化种植茶树的,1700年代,法国人把茶树带了进来。在美国历史上相当长的一段时间里,喝得上甜茶或冰茶,那是富人的象征,因为当时糖、茶和冰,都是很昂贵的。相比之下,中国人讲寻常百姓家,主妇清晨开门七件事:柴米油盐酱醋茶,就显得很逍遥了,不管有没有糖,茶是有了。

甜茶作为美国南方的经典饮品,有近150年的历史。虽然美国很多茶是从英国来的,有波士顿倾茶党事件,还有今天的茶党,但甜茶看来是在美国最早出现的,可以说是美国的发明。早期,美国用绿茶做甜茶,但第二次世界大战时,亚洲绿茶供应跟不上,美国就转而用红茶(black tea)代替,从印度、斯里兰卡、南美和非洲进口廉价的红茶,战后也没变回绿茶。甜茶是加糖煮过的红茶,而冰茶则可以是任何茶加冰制作的,可以是红茶,也可以是绿茶。

从1920年到1933年的美国禁酒时代,也推动了冰茶和甜茶的普及。人们买不到私酒,就转向甜茶和冰茶。在美国南方,比方说田纳西的孟菲斯,在餐馆吃饭要茶,你会得到一杯冰茶;而在芝加哥,你会得到一杯热茶。如果吃油腻的南方炸鸡,不用说,还是喝甜茶最好。

美国茶常常用几种茶混合制成,来自印度大吉岭、斯里兰卡和英国的都有,混合成独特的美国风味。中国绿茶,则是单一的品种。亲友不时带来明前(清明之前)采摘的上好绿茶。非品茗高手,咱也吃不出来。跟他们说,不必在茶上费心,古人说粗茶淡饭就好,没说一定要什么茶。那天有位高人对我说,所谓“茶”,就是任何植物的叶子!植物学家讲,世界上只有40万种植物,虽然登记在案的植物名字有100万,其中只有35万是确认的。如此说来,可以有上十万种茶!这可太多了。还好,弱水三千只取一瓢饮,沧海万顷唯系一江潮,有了红茶和绿茶,就差不多了。

甜茶很好,也喜欢中国绿茶。夏秋喝甜茶最好,冬春品绿茶最妙。工作忙的时候、派对的时候、喧闹的午时,冰凉的甜茶最好;闲暇的时候、静心自省的时候,滚热的绿茶更妙。

美国南方的甜茶,虽然凉但给人们以热量和热烈;中国南方的绿茶,虽然热却给人们以静谧和安宁。造物之妙,令人叹为观止。

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乡巴佬的海洛因 — 美国南方的甜茶和冰茶文化
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1 条回复

  1. Nikky Wang说道:

    笔者可以把一篇甜茶的随笔写得如此引人入胜、深入浅出,太有才了!在美国南部,填冰茶的销量绝对超过其他饮料的总和!我喝过最好喝的正宗南部甜茶是一个叫 McAlister’s Deli 的三文治连锁快餐店制作的[色][色][色]。闷热的夏日午后配一杯冰点的琥珀色甜茶和黄柠檬wheel,太享受了!

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