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亚城人物 | 佐州小镇因他每年吸引八万游客 看一看他平淡不平凡的小镇生活

他是第一位在总统游行中步行的总统,

他有一个不同寻常的嗜好,是一个手艺纯熟的非专业木工。

从1982年卸任开始,他年年都会出现在全球各地的施工现场,

履行为期7天的志愿者工作,三十几年从无间断。

他认为,“最好的年华就是退休之后。”

他就是吉米·卡特,从佐治亚州走出的美国第39任总统(1977年1月20日——1981年1月20日)。

在卸任美国总统时,吉米·卡特56岁。

与他的继任者不同的是,离开白宫后,吉米·卡特和夫人罗莎琳每天自在随性地在牧场生活,生怕惊落了花蕊上的晨露。

一如我们所知的,只有内在强大的人,才会表现出真正的温柔。

所有热爱生活的人,都被生活温柔以待

从亚特兰大出发,一路向南驱车3小时,也许在手机信号消失时,你就快到普莱恩斯小镇(Plains)——一个盛产花生的农村小镇。

美国前总统吉米·卡特:心有猛虎 细嗅蔷薇

这里是美国前总统卡特的故乡和居所,这也是普莱恩斯小镇每年吸引8万游客的唯一理由。

美国前总统吉米·卡特:心有猛虎 细嗅蔷薇

每个周六的特别晚餐都会如约而至,一如从前,吉米·卡特亲昵地对妻子说,“来吧,宝贝儿。”

罗莎琳·卡特带着微笑拉住他的手,两人挽手步行回到他们建于1961年的牧场住宅。

今年10月,他将成为历史上第二位活到94岁高寿的总统,乔治·布什(George H.W. Bush)今年6月满94岁。

从20世纪20年代起,卡特和罗莎琳就一直携手在普莱恩斯小镇行走。

当他们穿过沃尔特斯街时,卡特看到街对面的人行道上有两个十几岁的孩子。

“Hello”这位前总统笑着跟孩子们打招呼。

“Hi”一个穿牛仔裙的女孩欢快的挥手向他致意。

这两个15岁的孩子和普莱恩斯小镇的其他人一样,认为卡特一家既是邻居、又是朋友,和其他邻居没什么两样。

这里依然保留着卡特儿时的农场、学校,和由废弃的车站改造而成的总统竞选办公室。

卡特竞选获胜时,他的竞选团队包了一列18节车厢的火车,从这里把卡特一家和他的支持者们一路送到华盛顿;而在他连任竞选失败后,人们又站在那里淋着雨等他回来。

这个静谧的小镇从此成为卡特疗伤和归于平静生活的家园。

镇上的人仍然习惯于称他为“卡特总统”,或者按照南方乡俗,直呼其名“吉米先生”。

美国前总统吉米·卡特:心有猛虎 细嗅蔷薇

教堂是卡特夫妇小镇生活的中心。

作为教会的一员,他们不时会做些锄草、打扫、修理之类的义工。

精通木工的卡特还为教堂打了一副十字架和四个用来供奉的盘子。

每个月至少有两个周日,卡特都会在教堂礼拜之前花45分钟讲经,人们在前一天晚上排队等候座位。

这个星期天的早晨恰好是他离开白宫后的第800课。

美国前总统吉米·卡特:心有猛虎 细嗅蔷薇

他穿了一件带垫肩的西服,一件条纹衬衫,系了一条绿松石颜色的宽边领结。

他问在座的人都是从哪里来的,当时在场的有超过20个州的访客,以及来自加拿大、中国、丹麦和肯尼亚的游客。

他会从政治讲起,慢慢过渡到基督教义。礼拜结束后,他还会和到访者合影留念。

卡特还经常回到教堂不远处,那个他曾经就读过的中学礼堂,在那里给到访的学生团体做演讲。

如今,这里已经被修葺成为卡特生平展览馆。

天气好的时候,小镇里不难见到卡特夫妇骑车的身影,以及在他们车后跟随的一队特工。

美国《前总统法案》规定,除非自愿放弃,所有前总统都可以享受终身安保。

1985年,尼克松成为了唯一一个拒绝终身安保的总统。

于是特工们把尼克松家周围的铁栅栏拆掉,装在了卡特家的周围。

卡特并不介意特工的跟随。

甚至他还要带着他的特工们去教堂参加儿童聚会。

“这项活动最棒的部分是,我的特工会给孩子们表演魔术。”他在礼拜上兴奋地说。

获得诺贝尔和平奖的前总统

作为美国前总统,吉米·卡特的简单生活与他的继任者形成鲜明对比。

要知道,克林顿以及奥巴马早已在一些盈利性的私人企业获利颇丰,毕竟对于一名前总统来说,赚钱并不是什么难事。

现在,卡特离任总统一职已有37年之久,这个时间比历史上任何前任总统的都长。

与现任总统特朗普的私人飞机、曼哈顿顶层公寓、海湖庄园的镀金水槽相比,卡特的生活可谓“寒酸”:一间两居室的牧场房屋,估价为16.7万美元,还没有停在房子外面那台特勤局装甲车值钱。

据美国总务管理局(General Services Administration)称,卡特花费的美国纳税人的钱,比任何其他前任总统都少。

他在本年度的总账单为45.6万美元,包括养老金,办公室,员工和其他费用。

还不到老布什95.2万美元预算的一半。

而另三位前总统 ——克林顿,小布什和奥巴马每年花费纳税人的钱都超过100万美元。

根据GSA的说法,卡特甚至没有联邦退休保健福利,因为他只在政府工作了四年,按要求满五年才能获得福利资格。

而卡特本人表示他通过埃默里大学获得了健康福利,因为他在那里教了36年的书。

联邦政府为每一位前总统提供办公室。位于亚特兰大卡特中心的卡特办公室是最便宜的,为11.5万美元。他们每个月都要在此度过一个星期,本可以建一间涵盖卧室的精致办公室,然而他们最近才刚刚安装了一张折叠床。

根据GSA的数据,克林顿的花费是51.8万美元,小布什是49.7万美元,老布什是28.6万美元,奥巴马每年53.6万美元。

在卸任总统回到故乡佐治亚州后,吉米·卡特在当总统期间委托别人经营的花生农场破产,不得不靠写书还债,连妻子罗莎琳都要靠出版回忆录挣钱。

就是在这样的情况下,卡特夫妇一起创办了卡特中心,致力于协调国际冲突。

在上世纪80年代的海地危机中,尽管美国战机已经起飞,卡特仍不顾生命危险留在海地首都谈判至最后一刻,最终说服军政府交权避免流血战争。

这一事件令卡特在国际上赢得了巨大的声望。

在最困难的时候,吉米·卡特拒绝加入任何董事会或发表大型演讲。

他说,不想让自己白宫的经历资本化。

总统历史学家迈克尔·贝施洛斯说,卡特的前任和亲密朋友杰拉尔德·福特是第一个充分利用前总统身份挣得高薪的人,但卡特做了相反的事情。

福特和其他前任总统,有时甚至是他们的配偶,通常会在演讲中赚取数十万美元。

“我不认为这有什么问题,更不会责怪其他人这样做,”卡特在晚餐时说。

依靠着写照及前任总统21万700美元的年度养老金,卡特觉得自己生活得很舒适。

卡特利用卸任后的机会,通过设在亚特兰大的卡特中心,支持人权、全球卫生项目和世界范围的公平选举。2002年,他获得诺贝尔和平奖。

他在14个国家帮助改造了4300套住房,用于Habitat for Humanity公益项目。

当卡特回顾他的总统任期时,他说他最自豪的是“维护和平和支持人权”,促成以色列和埃及和平的戴维营协议,以及他为实现与中国关系正常化的工作。

卡特与太太,一个93岁,一个91岁。都这么大年纪了,他们还是没有停歇过,一直参与非营利组织 Habitat for Humanity,专门为贫寒人家盖房子。

最近,卡特夫妇跑到印第安纳州帮忙盖房子,他们要用 5 天的时间,旋风式盖 23 间房子。这次总共有 600 名义工协助盖房子。

卡特总统说,他们协助盖房子得到的远比投入的还要多(get “more out of it than we put into it” when they build Habitat homes)。

不管他当年总统做得如何?但从他退休后一直在做的善举来看,他很会做人。

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