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舒言静语:美国国庆日忆访独立战争之战场

2019年早春三月,新泽西州初暖乍寒。我应邀去弟弟和弟妹在普林斯顿新安的家小住。弟弟兴致勃勃的带我去他家附近溜达,让我近距离的接触到几个美国独立战争的战场,非常感慨。华盛顿横渡(Washington Crossing),特伦顿战役(Battle of Trenton), 普林斯顿战役(Battle of Princeton) 这些只是听到过的名字对我终于有了实际的意义。

1756年至1763年, 欧洲各国列强为争夺在欧洲、北美、中美洲、西非海岸、印度及菲律宾的殖民地和所属地打成一团,人称 七年战争​。其结果英国大胜,但也因此国库亏空,负债累累,只好转身向殖民地增加税收。

从英国的角度来讲:我为你们抢了法国在北美的大片土地,把印第安人都赶到了中部的保留区,你们就该多交点税。

而北美殖民地的人不干:我们背井离乡的就是为了自由,为了过好日子,你们大老远的还管着我们,不经我们同意就征收苛捐杂税(taxation without representation), 岂有此理。争来吵去自然就会有冲突。于是就有波士顿大屠杀,波士顿倾茶等事件发生,导致英方派军队管制了波士顿,独立战争于1775年爆发。为了向英国争取利益,1774至1776, 北美十三个英属殖民地派代表到费城开了三次殖民地大陆会议(Continental Congress),从一开始的诉求,到建立军队,代表们越来越明确了独立的目标。终于在第三次大陆会议上发表了独立宣言,宣布脱英,美利坚合众国正式成立。

英国岂能容忍殖民地独立,于是派兵镇压。华盛顿领导的大陆军主要由不脱产的民兵和志愿兵组成,武器装备都很差。看过电影“爱国者“(The Patriot)的人可能都还记得当时的情况。一开始在英军没有做好准备的时候,大陆军还取得了一些小胜,后来就屡战屡败,被英军从纽约赶到宾州待时而动。

国庆日看美国之独立

宾州和新泽西延 Dalaware 河分割,大陆军在河西伺机,英军在河东驻守。东边最前沿的 Trenton 则由1400名德国雇佣军(the Hessians)防卫。当时大陆军的兵力损失惨重,士兵情绪低落,很多志愿兵的合同到年底就到期了,续签的希望不大。华盛顿知道,能够拯救他的军队的只有严冬和 Dalaware 河。

1776年12月23日,华盛顿决定度过河去偷袭 Trenton 的 Hessians 守军。认定英军圣诞节会松懈,华盛顿采用了敌驻我扰的游击战术。当他租的船只满载仅存的战斗力,2400名士兵,马匹和武器,冒着暴风雪横渡 Dalaware 河,出现在德国雇佣军面前时,这些 Hessians 毫无防备,大吃一惊。美军以几个人受伤的极小代价,抓获了大约1000名俘虏,缴获了至关重要的枪支弹药物资。美军军心大振。上面那幅“Washington Crossing the Dalaware(华盛顿渡过特拉华河)”就是 Emanuel Leutze 为纪念此战役而作。至于那些 Hessians,都被用船送回宾州,关在俘虏营里。战争结束后,很多人就移居本地了。
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Washinton Crossing现在已经是一个一次战役命名的小镇。在过河之处屹立着华盛顿的纪念碑。

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那里有一个小小的纪念馆,讲述当年的情景。

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这张图告诉我们,美国的兵力由刚刚招募不久的合同兵(大陆军)及各州的民兵组成。这些人基本没有战争经验,少数人曾经和印第安人干过仗。他们武器落后,没有受过正规训练,纪律极差。当时和军队的合同只有六个月。

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英国军队由英国陆军,皇家海军及德国雇佣军Hessians组成。

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保留下来的渡河船只默默的诉说着华盛顿三过Dalaware河的故事。

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华盛顿渡河前吃晚饭的地方。

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站在河边,凝望着宁静,美丽的Dalaware河,想象着两百多年前的那个漆黑的圣诞之夜,暴风雪肆虐,几条黑色的摆渡船,来来回回的把只有两千多人的部队送到河对面。对于缺少武器,人员骤减,士气低落的大陆军来说,这是最后的机会。华盛顿将军没有选择,美利坚合众国没有选择。可以说,横渡 Dalaware 河,奇袭 Trenton 得胜,是独立战争的第一个转折点。

直到现在,每逢圣诞节,人们都会聚集在这里,有的穿蓝制服扮成美军,有的穿红制服(人们戏称龙虾服)扮成英军,纪念这个伟大的胜利。

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华盛顿在 Trenton 的胜利大涨了大陆军的士气。华盛顿将俘虏和物资运回宾州后,离年底只有三天。眼看志愿兵合同要到期了,一不做二不休,善于打游击的华盛顿灵活机动的再次过河向普林斯顿的英军进攻。十二月三十一日,华盛顿向志愿兵许诺,再打六周,加十块钱,士兵同意了。一月三日美军和英军在普林斯顿交火。经过激战,英军投降。华盛顿又赢了一场鼓舞人心的战斗。

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不幸的是华盛顿的好友,准将 Hugh Mercer 身负重伤身亡。普林斯顿所在的郡 Mercer 就是以他的名字命名的。

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由于战役不大,伤亡不多,英军其实并不是很重视这两次失败。但它们对美国人可是极大的鼓舞。美国人从此坚信可以赢得这场战争。历史学家认为,这些小小的袭击,是独立战争的转折点,对整个世界历史产生了深远影响。此后便有了Saratoga campaign(萨拉托加大捷)和法国等国的对英宣战(敌人的敌人就是朋友)。直到1783年巴黎条约的签订,英国正式承认美利坚合众国,这场历时八年的独立战争终于结束,一个崭新的政治制度也由此诞生。

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黄昏,我站在这块曾经血雨腥风的土地上,沐浴着夕阳,享受着宁静,“God Bless the USA” 又一次在耳边响起:

If tomorrow all the things were gone I’d worked for all my life
And I had to start again with just my children and my wife
I’d thank my lucky stars to be livin’ here today’
Cause the flag still stands for freedom and they can’t take that away
And I’m proud to be an American where at least I know I’m free
And I won’t forget the men who died, who gave that right to me
And I’d gladly stand up next to you and defend her still today
‘Cause there ain’t no doubt I love this land
God bless the USA…

目前,虽然美国的各种乱象让人担忧甚至怀疑美国的前途,我仍坚信,有建国之父们制定的民主制度,有热爱自由的人民,有富饶辽阔的土地,这个国家一定会不屈不挠的向前走的。

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