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揭秘美国社区大学 | 美国的二本还是进入名校的捷径?及社区大学校园生活介绍

在日益壮大的北美留学生队伍里,有这样一个特殊的群体—由社区大学( Community College) 作为跳板转学到理想大U的同学们。本文的作者就是这样团体中的一员。他高考之后临时起意出国念大学。考虑到如果重新花费一年时间准备SAT和托福,不仅时间上的成本过大,在这么长时间准备之后,能否申请到一所满意的学校也是个未知数。于是就在朋友的建议下,自己DIY申请了美国加州的一所社区大学。目前已结束了在社区大学近两年的学习生活,去年11月份的转学申请现在也有了不错的结果: 收到了UCLA, UCSD,UCSB, UCD,UCI等加州各名校的录取通知。基本上是除了UCB,申请的学校都给他offer了。

然而,由于国内的学生和家长们对于社区大学这个概念并没有很清楚,甚至可以说存在一定的误解。不仅网上的中文资料很简略,很多中介机构在其本身就不了解的情况下也拿美国社区大学瞎忽悠人。故这也是生活网转用他这个专题的初衷,希望将美国社区大学的情况更清晰和真实地介绍给大家,为筹划北美留学的学生和家长提供更多一个选项。

一. 什么是社区大学?

在美国大学本科教育里,学校大致分为两类: 二年制、四年制学院(Junior/Community College or Liberal Arts College) 和四年制大学(Comprehensive University)。社区大学是属于第一类的,不仅是美国高等教育体系的重要组成,也是美国普及教育和社会生活的关键一环。

 

社区大学一般是两年制的公立院校。在社区大学,教育目标(Educational Goal)有很多,比如完成高中学分,获得从业资格(vocational certificate),获得副学士学位(Associate’s Degree, 简称AA Degree)等。当然,对于我们留学生来说,社区大学吸引我们的地方在于,在社区大学的两年可以读完四年制大学或学院的大一大二的课程(一般是General Education课,即选修的通识教育课程), 然后申请转学到四年制大学继续念大三和大四的专业课程(Major Courses)。 最终,在转学的大学里面获得学士学位(Bachelor’s Degree),也就是大学本科念完之后,符合结业标准颁发的学历证书。

社区大学0

二. 课程设置

 

每个正规的社区大学官网上,每个学期都会提前贴出课程表供学生提前规划选择。

 

课程选择:和美国四年制大学或学院一样,课程大同小异,只是总体上课程选择的范围可能小一些。以单一科目为例: 心理学(Psychology)科目。社区大学会提供基础心理学,生物心理学(Biopsychhology),行为科学统计学,畸形心理学研究等; 而师资更强大,财力更雄厚的大U呢,可能在前面所提到的心理学课程之外,还会开展诸如犯罪心理学,儿童心理学等课程。 在总体课程设置上,社区大学可能涉及面没有那么广,但在核心课程上比如数学,英语等该有的都有,甚至还有呼吸理疗学,运动员营养学等很多大U也不具备的有趣课程。

 

课程难易: 就个人经验来说,社区大学的课程难易程度适中—认真念书一定会有个不错的成绩,但玩玩的心态一定挂科。而且,老师是很大一个因素。有些老师希望你学到知识就好,在打分方面不很严苛;有些老师更看重学生对知识的运用,比如随堂测验啊(quiz),考试啊(exam) 还有最后期末(final);还有一些老师考察课堂表现,比如发言啊,小组讨论是否活跃啊,当堂演讲啊(presentation)这类。总体而言,正规并且声誉好的社区大学教学质量是有保证的,同时比四年制大学又相对简单一点。对于那些对大U心怀不安和担忧的同学,到社区大学念两年书,是一个很好的缓冲和准备。

 

课程对接:如我前文所说,社区大学一个作用就是“曲线进名校”。所以其很多课程都是可转学分的,在美国我们称之为transferable courses。这些课程不仅在学分上可转,在其授课内容上,和转学之后的大U也衔接得上—其中很多甚至是四年制大学里专业课的基础课程(pre-requisite)。比如学数学专业的同学,在社区大学念完微积分1和2, 转学后可以直接念更高等的数学课程。

 

Tips: 如果有意向转学到四年制大学的同学,在社区大学选课的时候一定要和咨询老师(Advisor/Counselor) 提前沟通好,看看你所选的课,是否被你想转学的学校认可,不要白费时间和金钱念一些并不好念而且最后也拿不到转学学分的课程。小编我就在选课这方面吃了很多亏。每次期末考试的时候都怨恨自己当初眼瞎怎么选了xxx课程……

 

三、 校园生活

 

个人认为,社区大学里的生活,不输四年制大学的丰富多彩。

 

学生组成: 社区大学较四年制大学的另一个特殊之处在于学生组成。

 

在四年制大学里,和你一起上课的基本都是高中刚毕业,年纪一般大,背景单纯的小伙伴们;然而,坐在社区大学的教室里,你的同学来自五湖四海,各个年龄段,各式背景全部覆盖:今天编程课你的邻桌是个满头银发的老奶奶,明天商业法一起合作小组成员是附近硅谷某个IT公司的高管大叔……总之!一!切!皆!有!可!能!

 

小编我在社区大学念书的最大爱好之一就是和班里同学瞎聊天儿。他们很多人经历比我有意思多了,人生经验也非常丰富,而且重点是人非常友善!比如在舞蹈课上,一个日本大妈舞蹈跳得特别好。我动作笨拙不好意思跳,她特别热心鼓励我,然后我掉课了,她私下教我跳舞;在物理课上,我和外国一帮男生做实验(因为那节课女生非常少),搬实验器材什么的他们都不让我来,但其实我明明是个女汉子。然后就让我做最轻的活儿。我告诉他们算数的一个捷径,他们就大呼要抱大腿,说Asian 就是牛。我还结交了一个印尼的好闺蜜,和她一起吃饭逛街说秘密,学习上也互相帮助。当然,我也不是一个人。在社区大学遇到好多来自中国各个地区的面孔,现在都成为了很好的朋友。

 

学生活动: 不仅学生具有多样性,学校也很支持学生举办各种活动。比如邀请湾区哪个名人来演讲(Guest Speaker),国际生文化节(包括传统文化节目表演,传统服饰T台走show等),舞台剧,校舞团表演,甚至还有组织去州政府游行等。学校给予的支持是拨款赞助部分,然后学生自行参与其中策划,组织,拉其他赞助等。除了学校举办的活动,学生也非常具有活力—有各式各样的学生俱乐部(student club)可以参加。还有校园电台,校体育队,甚至拉拉队。小编有一阵着魔一样,特想加入校女子排球队,每天练球到双手腕都肿了,后来加入了女子曲棍球队……真是个让人哭笑不得的结局。

 

四、 学生服务

 

虽然社区大学的规模不及四年制大学,但正所谓麻雀虽小,五脏俱全—正规社区大学也尽心尽力为学生提供不少实用和贴心的服务。

 

咨询服务:咨询服务也就是所谓的counseling,然后帮助我们的老师我们称之为counselor,等同于国内大学里的辅导员。Counselor 大致分两种,一种是学术类,一种是生活类。每个学生在入学前都会参加一个入学介绍(orientation),学术辅导员就会大致介绍选课情况,教你如何选课和那些课程第一学期必选,以及怎么使用学校的资料库,怎么转学等等学术的问题。每个人都可以选一个适合自己的辅导员,然后整个学年几乎都固定一个了。当然也可以总是换不同的,但缺点在于辅导员没办法对你深入了解。除此之外还有心理辅导员。和寄宿家庭有矛盾啊,学习压力太大无法协调啊等生活问题,都可以找心理辅导员寻求帮助和探讨问题。

 

财政支持: 虽然社区大学相较于四年制大学真的低廉很多,而且社区大学本身自己也会有财政问题(如果政府破产,学校就得不到财政支持了),但在帮助学生上真的不遗余力。除了给符合条件的本地学生发资金资助(financial aid), 面向国际生,也会有很多不同的奖学金机会。还有不同形式的学生贷款(student loan)或者以工抵学(work study)项目。

 

图书馆:我在社区大学的两年里,最喜欢去的地方之一就是学校的图书馆了。不仅学习环境特别好,藏书资料也很多。网上数据库也可供学生随时随地调出资料。在图书馆旁边就是宽敞亮堂的机房。在这样的环境里学习更多是一种享受。这个不多说,上图。可能大U的图书馆会更fancy,但对于一个只是浅程度本科学习的学生来说,我觉得足够。

 

校医务室: 说到校医务室,我真的觉得社区大学服务挺全的。还有免费的洗牙活动—-这在国内,可是高大贵的事情啊……医务室也是新生打疫苗必须报到的地方。在换季的时候还提供免费打防流感针。医务室里的牙膏,牙刷,口香糖,condom也随便拿。当然,校医务室只能处理简单病情,复杂的还是要拿着医保单子上医院。

 

校园安全:同大U一样,社区大学也十分关心学生安全。24小时巡逻不说,还有呼叫安保服务—就是晚上一个人回家晚了,可以叫一个警察护送陪同。然而,校园警察还有另一个职责就是规范学生行为的。在校园开车超速了,停车没有停车证,不遵守交通规则等都会被开罚单。小编有时候丢三落四,忘记贴停车证了, 停车超时了等等情况,累计下来罚了不少钱……麻麻我错了TAT。

 

最后我想说,声誉有保障的且正规注册的社区大学不等于野鸡学校,并且并不比大U逊色一等。或者可以说,社区大学和四年制大学比较其实是毫无意义的。说真的,第一年我在社区大学读书的时候,有暗暗地沮丧过。因为当我一说我在xx社区大学念书时,不知情的大家表情就变得难看,我想他们当时脑海里一定浮现的是”这姑娘一定是学习太差没办法才去一个名不见经传的社区大学混的”。我父母也很尴尬。我曾经也想过为了赶一年的时间,没直接考SAT 和托福的决定到底对不对。但随着在社区大学校园里越来越活跃,受益越来越多,我反而喜欢上这个地方,并为自己有这样一段特殊的经历自豪。如今要转学去大U,我甚至还有些不舍。

 

希望我略显冗长的介绍,能让大家更多更全面地了解社区大学,彻底扫清误区和不解。下一期我将介绍社区大学适合对象,如何DIY申请社区学校,如何转学等更多实用的信息。

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揭秘美国社区大学 | 美国的二本还是进入名校的捷径?及社区大学校园生活介绍
本文由【亚特兰大生活网】整理编辑,原文转自北美留学生日报,若有侵权敬请联系我们;图片取自网络,版权属于原作者。转载请注明出处!

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1 条回复

  1. 2014年6月15日

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