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“绿”意盎然的Saint Patrick’s Day

每年的三月十七日,是著名的爱尔兰人的Saint Patrick’s Day(圣帕特里克节),也就是他们的国庆日。随着爱尔兰后裔遍布世界各地,很多国家都开始庆祝这一节日,如美国、加拿大等。节日正式到来的前几天起,人们就开始戴着绿帽子,穿着绿衣服、佩戴三叶草,开始游行、狂欢。 5.jpg

朋友,你知道三叶草吗?你知道有这样的一个节日男人都争戴“绿帽”吗?3月17日上午10时始芝加哥河水被染成绿色只为了即将到来的庆祝。

美国的春天有两个重要的节日:首先是Easter 复活节,其深刻沉重的宗教内涵和轻松活泼的世俗意义浑然结为一体。另一个节日,就是St. Patrick’s Day ,将宗教世俗化到了淋漓尽致的地步。原本只是爱尔兰的传统节日的St. Patrick’s Day,却在世界各地广为庆祝,这小小岛国迸发出的能量可见一斑。St. Patrick’s Day对于美国人一样意义深远,身在美国的华人也许心里难免有些羡慕,什么时候我们的春节也能在异国他乡受到如此之高的礼遇啊。回顾爱尔兰人的移民史,追溯 St. Patrick Day 的来龙去脉,可以看到,爱尔兰人与华人一样,走过了一条十分艰辛移民路。 圣帕特里克节(St. Patrick’s Day)是每年的3月17日,是为了纪念爱尔兰守护神圣帕特里克。这一节日5世纪末期起源于爱尔兰,美国从1737年3月17日开始庆祝。

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公元432年,圣帕特里克受教皇派遣前往爱尔兰劝说爱尔兰人皈依基督教。他从威克洛上岸后,当地愤怒的异教徒企图用石头将他砸死。但圣帕特里克临危不惧,当即摘下一棵三叶苜蓿,形象地阐明了圣父、圣子、圣灵三位一体的教义。他雄辩的演说使爱尔兰人深受感动,接受了圣帕特里克主施的隆重洗礼。公元493年3月17日,圣帕特里克逝世,爱尔兰人为了纪念他,将这一天定为圣帕特里克节,三叶苜蓿成了爱尔兰的象征。。 1737年,一些爱尔兰绅士和商人们在美国马萨诸塞州波士顿聚会纪念圣帕特里克,并成立了爱尔兰慈善社团。1780年和1784年,费城和纽约先后成立了圣帕特里克友谊之子等团体,从此美国每年都庆祝这个节日。 美国的圣帕特里克节这一天,人们通常要举行游行、教堂礼拜和聚餐等活动。美国的爱尔兰人喜欢佩带三叶苜蓿,用爱尔兰的国旗颜色——绿黄两色装饰房间,身穿绿色衣服,并向宾客赠送三叶苜蓿饰物等。爱尔兰流传着一首民谣: The Green Fields of America “So pack up your sea-stores, consider no longer, Ten dollars a week is not very bad pay, With no taxes or tithes to devour up your wages, When you’re on the green fields of America.” 8.jpg

岛国爱尔兰只有四百二十万多人,而在美国,自称具有爱尔兰血统或者渊源的人就是爱尔兰人口总额的十倍多,St. Patrick’s Day 成为美国举国上下欢庆的节日,也许就不足为奇了。爱尔兰人后裔主要聚居区在纽约、波士顿、芝加哥、费城、巴尔帝摩以及乔治亚州的Savannah ;尽管如此,移民大州加州的爱尔兰裔人口仍居各州之最。爱尔兰人有着与犹太人一般对 diaspora (离散) 这个充满史诗般创痛名词的体验。早在1845 年的Potato Blight/Great Potato Famine 之前就有无数多的人由于来自英国的宗教压迫等因素开始大量移民,到19 世纪中叶,大多数美国的爱尔兰裔都属于中产阶层;饥荒发生后,多达百万的爱尔兰人远渡重洋寻求一条活路,从1820 至1920 百年间就有四百五十万爱尔兰人投奔新大陆。当年的爱尔兰移民大多一贫如洗,目不识丁,来美国只为干点杂活吃碗饱饭。他们备受美国人的歧视,只能在体力劳务市场上谋点生路,因而也有不少人为混口军饷加入军队甘当炮灰。即便如此他们再就业仍然遇到了相当的困难,当时不少招工广告都不忘在最后附上一句:”No Irish Need Apply.” 本以为美国黄金遍野,结果寄人篱下讨生活的日子却颇让人失意。有这么一曲小调 “Paddy’s Lamentation,” 唱的就是新移民的困窘: “Hear me boys, now take my advice, To America I’ll have ye’s not be going, There is nothing here but war, where the murderin’ cannons roar, And I wish I was at home in dear old Dublin. ” 美国最早开始庆祝St. Patrick Day 却是在爱尔兰大移民之前,1737 年服役于军中的爱尔兰人首先在波士顿举行游行以缅怀自己的乡土情结,1762 的3 月17 日年又有一群爱尔兰裔军人走上纽约的街头欢庆自己祖国的节日,此后这个习俗年年相传,虽然最初遭到了美国媒体的嘲讽,爱尔兰人却意识到节日狂欢中的政治意义,由此将这一天作为呈现爱尔兰移民风貌和凝聚力的契机。1948 年,杜鲁门成为第一位参加St. Patrick’s Day 游行的美国总统,当时的爱尔兰裔受宠若惊奔走相告。2000 年,深切崇拜爱尔兰移民第四代JFK 的克林顿偕同希拉里出席了2000 年纽约的St. Patrick’s Day 欢庆仪式,并致辞寄予爱尔兰裔民众,将St. Patrick’s Day 的特殊政治历史又做了新的圈点。

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St. Patrick’s  Day 的主要符号 Shamrock ,三叶苜蓿草:  Shamrock 是爱尔兰语“seamrog ”( 小苜蓿草) 的音译。爱尔兰人崇尚“好事成三”,“三”是他们的吉祥数字。据说St. Patrick 用三叶草来向爱尔兰人诠释Trinity:The Father, The Son, and the Holy Spirit ( 圣父、圣子、圣灵) 。Shamrock 还衍生出了其他意义,譬如Crone, Mother and Virgin; Love, Valor and Wit;Faith, Hope and Charity;还有人开玩笑说是wine, women and song。 Leprechauns 魔域小矮仙:  爱尔兰的神话传说中有很多精灵妖怪,Leprechauns 只是其中之一。据说他们是独群索居的矮小精灵,性格刁钻古怪,靠制鞋为生,且藏有很多金银财宝,特别是那罐Pot of Gold, 是他们身份的标志。传说彩虹出现的地方总有宝藏,那里也必然就有Leprechauns 。 Green Beer 绿色啤酒:  相传St. Patrick 教会了爱尔兰人怎么酿酒从而帮助他们御寒健体。如今爱尔兰人心头大患之一就是他们很难摆脱“酒鬼”的形象,St. Patrick’s  Day 本属于天主教的斋期,却给了人们饮酒寻欢的机会。爱尔兰的名酒牌子还真不少:Guinness 、Jameson’s 、Bailey’s,然而绿啤酒却是美国的发明。但是爱尔兰人的饮酒习俗中有个说法叫 wet/drown the shamrock , 即是在杯子里放几片shamrock ,再倒入Irish Whiskey用。到了美国却是将普通啤酒染成绿色,畅怀大饮一醉方休。

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你可以对这个节日不理不睬,因为它几乎与我们华人毫不相干,但也会想什么时候芝加哥河水也会为我们染成红色,我们可以在上面划龙舟。如果你喜欢过节日,爱凑热闹,对美国人其他移民文化感兴趣,也可以度过一个绿色的 St. Patrick’s Day 。比如穿一件绿色的上衣,虽然不必要写上“Kiss Me, I am Irish” ;去当地 downtown 看游行,如果你们那里有这样的庆典;去 pub泡泡,找个理由放松一下,做一顿爱尔兰风味的菜肴,一个绿色的蛋糕点心;或者挑战一下自己读读James Joyce 的Ulysses 。

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