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美国阵亡将士纪念日的来历(Memorial Day) 2014年5月26日

阵亡将士纪念日(英语:Memorial Day,是美国联邦法定节日,原名纪念日,或悼念日,又译国殇纪念日)是美国的一个纪念日,悼念在各战争中阵亡的美军官兵。于每年5月的最后一个星期一(2014年是5月26日)。全国悼念时间于美东时间下午3时开始。

 

阵亡将士纪念日不单是对美国人展现爱国情操的一个重要节日,在民间更是代表夏季正式开始。不少海滩、游乐场、小岛的夏日渡轮等等,都会由该星期的周末开始营运。而且由于连续有3日假期,令不少美国民众到郊外烧烤野餐、到海边玩乐或者参观博物馆等等,导致交通挤塞颇严重。

 

许多美国城市都宣称自己率先开始纪念阵亡将士,1966年林登·约翰逊总统宣布官方承认的版本如下。

 

1866年,在南北战争结束后不久,滑铁卢的一位名为亨利·韦尔斯(Henry Welles)的药店老板提议全城商铺关门一天,为在战争中牺牲的将士们默哀。这一提议得到了人们的支持,同一年5月5日,该镇正式举办了纪念活动,人们将花圈十字架放在士兵的墓碑前。同一天,乔纳森·洛根将军,联邦军退伍军人组织共和大军(Grand Army of the Republic)的创始人在他的第11号将军令中宣布,5月30日将会是一个纪念在战争中牺牲的士兵的日子。他在这一天带领退伍军人到公用墓地用鲜花和旗帜装饰士兵们的墓地,也因此这一天最初被称为装饰日(Decoration Day)。这两个仪式在1868年合二为一,老兵和市民一起,在这一天为那些为国捐躯的将士们扫墓。

 

1873年,纽约州政府开始官方承认纪念阵亡将士。1890年,这个节日也得到了北方各州的认可。南方并不认同这一天,他们选择在其他日期纪念死去的士兵。直到1918年第一次世界大战结束后,阵亡将士纪念日逐渐演变为普遍纪念那些在战中死去的美国士兵而不仅是南北战中死去的士兵。一些北方州也选择在其他日期单独纪念阵亡的北军士兵。1971年,为了让更多的人能够方便的纪念这一天,联邦政府将其定为国家节日,并将日期定为5月的最后一个星期一。

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这一天最重要的活动为纪念在战争中死去的美军将士。人们将在士兵的墓碑前放上花圈和旗帜,政府部门将会降下半旗,一些小镇将会组织游行队伍,人们会穿上南北战争时期的军人服装。美国总统或副总统会在阿灵顿国家公墓主持纪念活动并发表演说。还有许多人们自发的非正式活动,如摩托车俱乐部的成员在这一天聚集在一起,人们在自己的窗户前和一些标志性建筑物上挂上美国国旗,市民们组织起体育活动。有些美国人会利用这一日来纪念死去的家属。然而也正因为如此,许多美国人逐渐忘记了当初设立这一纪念日的初衷。一项盖洛普测试表示,只有28%的美国人知道这一天的真正意义。因此美国国会下属的白宫纪念委员会将这一天下午三点定为国家追忆时刻(National Moment of Remembrance),号召人民在此时停止一切活动一分钟,向为了国家利益而牺牲的人们致意。

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美国阵亡将士纪念日的来历(Memorial Day) 2014年5月26日
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