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亚城深度游|一个“深藏不露”的地上钱庄

 

刚刚,川普正式提名鲍威尔月初任命杰罗姆·鲍威尔(Jerome H. Powell)为联邦储备委员会主席后出任下一届美联储主席。如果这项提名顺利获得批准,那么鲍威尔将在明年2月接替耶伦,在未来四年执掌美联储。届时,美联储为期四年的“耶伦时代”将宣告结束。

(即将上任的美联储主席鲍威尔,照片来自网络)

对于鲍威尔时代的开启,大家拭目以待。美联储银行究竟是怎么一回事?正好,我10月份到亚特兰大美联储博物馆参观了一下,借此文,与大家分享。

亚特兰大的美联储大楼,戒备森严,在我内心一直有着一层朦胧的面纱,驻足远望,从未走近。10月21日的亚特兰大开放日活动,美国联邦储备银行博物馆竟然也参加了开放日。从【飘】故居出来,穿过马路,就到了美联储博物馆的大门口。知足和永清都参观过这里,他们再次光顾,轻车熟路,也成为最称职的向导。由此得知,美联储博物馆周一到周五,9点到4点免费对公众开放,由于亚特兰大开放日,故周末也对公众特别开放。最具盛名的纽约美联储地下金库因为要提前30天预约,每天只有50个名额,一直没有去成。亚特兰大博物馆,一般情况下,个人可以凭有照片的身份证明(驾照或者护照)直接参观。

 

整栋大楼是由大理石构建,气势雄伟,雍容华贵,可见美联储有着雄厚的资本做后盾,财大气粗。进门后,要通过严格的安全检查,并要出示有照片的ID ,一切核实以后,发给一个挂牌,要把所有的物品存放在储藏室中,连小包也不准带入,十分严格。

美国联邦储备银行是世界上最具实力的银行,是世界上美元和黄金最多的地方。美国联邦储备银行(Federal Reserve Bank),实际上包括十二家银行及其分布在全美各地的二十五家地区分行。尽管它最初设立目的是为了稳定和保护美国的银行系统,但其目前的主要职责却是控制通货膨胀。

一进门的展厅,是了解货币故事的展览,一个近似圆形的展板,介绍了从最开始进行交换的物品,到逐渐发展成为今天货币的过程。这是一个世界性的展览,里面甚至有中国早期的铜板、银元、钱庄的票据,非常有意思。

下一个展览是展示未来的银行职员,如何开展工作。故为未来展板。聚焦20美元的展板,展示了如何区别真假货币。大面值货币,让人看到你从未看到的大面值美元。总之,可以看到各式各样的美元样本。

走进里屋,透过半尺厚的加固玻璃可以看到里面的工作人员推着一车车的百元美元大钞走来走去,机器数钱的过程等等。货币制作和销毁陈旧破损美元的过程,都在这里展现。一大车百元美钞大约300万美元。所有的操作过程都有无死角监控录像,如果有人想拿走要销毁的货币,就是铤而走险。

靠近玻璃墙是一排显示屏幕,可以从目录选取各种你想要了解的问题,点击后,就有答案显示。可以了解到美国的银行系统,美联储在美国金融行业的重要作用,学习美国的银行发展变化历程和政策变化,受益匪浅。

下面一个展览是银行所面临的挑战。根据美国联邦储备银行的章程,它的目的是为了帮助消除通货膨胀和通货紧缩的影响,并积极参与创造环境,促进高就业率、稳定物价、国民经济增长和不断提升的消费水平。另一项重要职责是推动资金在银行系统内安全高效地流转。迄今为止,通过鼓励在电子转帐等领域进行科技创新。

美联储已大大提高了支付系统的效率。最早的资金流转是通过电报进行的,时间可追溯至1918年。最终,美联储将朝着无纸货币或电子货币的未来迈进,一旦实现,它的日常工作职责- 更换旧币和没收伪钞,将不复存在。

走廊里有一个巨大的金砖,通过外面的把手,可以感受金砖的重量,同时也标识着今天这块金砖所相当于的美元币值。

接下来的整面墙是介绍自1913年起,美国联邦储备银行的发展历史和现状,如何影响着我们每个人的生活。还介绍了12个分行的分布情况,以及分行侧重的业务方向。出门时,还可以得到一袋搅碎过的美元,作为纪念品。

这次参观最大的收获是终于弄清楚美联储的来龙去脉,以前我以为这就是政府监管的美国中央银行,现在发现这种认知有些偏颇。位于华盛顿的联邦储备局是美国联邦政府的一部分,但12家联邦储备银行不属于政府机构,而是非营利性私营组织。它与联邦储备局一起承担美国中央银行的公共职能,这就是每年联邦储备银行会将几十亿元的获利,返还给政府的原因。美联储服从于美国国会的监督,后者定期观察其活动并通过法令来改变其职能。同时,美联储必须在政府建立的经济和金融政策的总体框架下工作。

美联储在美国经济中,发挥着举足轻重的作用。其实它既不是“联邦”,更没有“储备”,也算不上“银行”。实际情况是,美国政府根本没有货币发行权!美国政府要想得到美元,就必须将美国人民的未来税收(国债)抵押给私有的美联储,由美联储来发行“美联储券”,这就是“美元”。

12家联邦储备银行的职责如下:1、支票清算;2、货币发行;3、回收流通中破损的货币;4、管理和向本区商业银行发放贴现贷款;5、评估提出的合并案与银行扩展业务的申请;6、充当工商界和联邦储备体系之间的媒介;7、检查银行持股公司和州注册的成员银行;8、收集地方盛业状况数据;9、组织本行的职业经济学家从事关于货币政策操作的课题研究

 

联邦储备系统的收入主要来自以下几个方面:

1、通过公开市场购入美国政府债券的利息收入。

2、外汇投资的收入。

3、向各种存款机构、 商业银行贷款获得的利息收入。

4、向存款机构、商业银行提供服务收取的报酬

 

12个联邦储备银行的总部分别位于波士顿(Boston)、纽约(New York)、费城(Philadelphia)、克里夫兰(Cleve-land)、里士满(Richmond)、亚特兰大(Atlanta)、芝加哥(Chicago)、圣路易斯(St. Louis)、明尼阿波利斯(Min-neapolis)、堪萨斯城(Kansas City)、达拉斯(Dallas)和旧金山(San Francisco)。而每个联邦储备银行在辖区内又设有分支机构(branches)。

【美联储银行是如何诞生的?】

 

随着美国金融市场的不断扩张,银行挤兑造成市场崩溃的情况经常发生。美国在1873年、1884年、1890年、1893年、1907年都发生过由于挤兑造成银行大规模倒闭的金融危机。尤其是在1893年的危机中,美国有超过500家银行相继倒闭,很多人的毕生积蓄可以说一夜之间付诸东流。

金融危机不仅给个人和家庭造成巨大的财富损失,整个美国经济也由于金融业无法正常运转而陷入了长时间停滞。金融危机于1907年在美国再度爆发。危机爆发的导火索是一些投机者试图操纵美国联合铜业公司(United Copper Company)的股票,但没有成功。贷款给这些投机者的银行和信托投资公司因此损失惨重。1907年10月,纽约第三大信托投资公司可尼克波克(Knickerbocker Trust Company)被迫宣布破产,引发了一场席卷美国的金融海啸。存款者人人自危,纷纷从银行等金融机构提款以避免损失。由于金融恐慌,银行间也失去信任,相互间的借贷完全冻结,并发生挤兑。这种银行挤兑很快从纽约蔓延到全国各地,一场类似1893年金融危机的市场崩溃即将发生。

当时,美国著名金融公司摩根大通(J.P. Morgan)的创始人摩根意识到了问题的严重性,并立刻召集最重要的几家金融公司的总裁开会,要求大家一起拿出资金帮助金融市场渡过危机。从一定程度上讲,摩根当时扮演的角色正类似于2008年拯救金融市场的美联储。

频繁爆发的金融危机让公众逐渐意识到,放任自流式的金融市场存在很大问题。1907年的金融危机结束后,美国参议员尼尔森·奥尔德里奇(Nelson Aldrich)组织了一个委员会,专门负责调查金融危机的成因以及教训。他认为,摩根带领其他金融机构挺身而出,为遭受挤兑的银行提供流动资金是1907年危机成功化解的一个重要因素。随后他起草了被称为《奥尔德里奇计划》的提案,主张美国成立一个统一的中央银行。今后再发生金融危机时,该中央银行可以向被挤兑的银行提供紧急贷款,以此稳定金融市场信心。

《奥尔德里奇计划》中的中央银行各种角色完全由私人银行扮演,而不像欧洲国家的中央银行属于政府机构。奥尔德里奇本人和摩根关系非常密切,同时女儿又嫁给了美国超级富翁洛克菲勒唯一的儿子小洛克菲勒。这种和超级富豪家庭千丝万缕的关系,让很多人质疑奥尔德里奇的立场。

后来,在威尔逊总统的支持下,以《奥尔德里奇计划》为蓝本,在1913年起草了《联邦储备法案》。加强了美国联邦政府在美联储中的影响,把华盛顿的联邦储备局定性为联邦政府机构,美联储的12个联邦储备银行被定性为更接近于私人部门的非营利性机构。1913年美国国会最终达成一致意见,通过了《联邦储备法案》。威尔逊总统签署了该法案,正式宣告美联储成立。

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President George W. Bush presents the Presidential Medal of Freedom to Federal Reserve Chairman Alan Greenspan, one of 14 recipients of the 2005 Presidential Medal of Freedom, awarded Wednesday, Nov. 9, 2005 in the East Room of the Whiite House. White House photo by Shealah Craighead

(美联储的传奇,格林斯潘,照片来自网络)

美联储由一个七人组成的总裁委员会负责管理,所有委员均由总裁予以委任。每个委员的任期长达十四年。总裁委员会下设一名主席和一名副主席,其任期均为四年。由十二名委员组成的联邦公开市场委员会(FOMC)则是一个具有重要影响力的组织,该委员会每年召开八次会议,研讨美国的经济和货币政策

(现任主席耶伦,照片来自网络)

美联储银行虽然是私人非营利机构,待遇和福利非常好,比照政府机构,是难得的铁饭碗。

这次美联储博物馆之行,收获满满,不虚此行。

此文登出后,有专业人士提出了几点修正意见,特别收录在此:

很不错的一篇文章!有几个小的地方也许你可以修改一下:1. 这些年美联储每年上缴财政部的金额是每年几百亿美元,2016年是$92 Billion,翻译成中文因该是920亿。2. 美联储盈利并不是来源于它的组织结构,而是从它在金融危机后买入的MBS (mortgage backed securities)。3. 金融危机以后,美联储也监管FHC (financial holding companies) 和其他一些企业。

 

下面是有关信息:

 

亚特兰大联邦储备银行 (Federal Reserve Bank of Atlanta)

地址: 1000 Peachtree St NE  Atlanta, GA 30309

电话:(404) 498-8500

网址:http://www.frbatlanta.org/about/tours/museum.cfm

 

(博物馆里不允许拍照,部分照片来自网上,部分资料来自网络)

原文:若敏:《亚城深度游2:美联储博物馆探秘》

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亚城深度游|一个“深藏不露”的地上钱庄
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