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西方“情人节”的由来及习俗

情人节(英语:Valentine’s Day),在每年的2月14日。在这一天,有些人会赠送礼物给情人或心仪的人,例如会送巧克力、贺卡和花等,表达心意。近年,情人节被指过于“商业化”。基于宗教理由,南亚和中东等某些地区,情人节的相关活动受到规范。

情人节的起源有多个版本,其中一个说法是在3世纪,古罗马暴君为了征召更多士兵,不让民众为了卿卿我我而不来征战,故提出禁止婚礼,不发古代相类似现“结婚证”之类的证件,只有战争结束后才能让青年们完婚。而一名叫华伦泰(Valentine)的修士,也就是俗称的神父,实在不忍心看到青年人的痛苦,就不理禁令,秘密替人主持婚礼,说是以上帝的名义来宣布男女青年结成夫妻,可以等同于帝王的证书权力。结果帝王一看,这还得了,标准地与咱对抗啊。马上将Valentine收监,最后处死。而他死的那天就是2月14日;为纪念华伦泰的勇敢精神,人们将每年的2月14日定为华伦泰的纪念日,成了后来的“情人节”。另外,据记载,教宗在496年废除牧神节,把2月14日定为圣瓦伦丁日,后来成为西方的节日之一。深受西方的文化影响,这个节日在西方以外的地方渐受注重。

据《世界图书百科全书》(World Book Encyclopedia)数据指出:“在公元后200年时期,罗马皇帝克劳狄二世禁止年轻男子结婚。他认为未婚男子可以成为更优良的士兵。一位名叫瓦伦丁的教士违反了皇帝的命令,秘密为年轻男子主持婚礼,引起皇帝不满,结果被收监,据说瓦伦丁于公元269年2月14日被处决。

古罗马“圣瓦伦丁日”

传说瓦伦丁(Valentine)是最早的基督徒之一,在那个时代做一名基督徒意味着危险和死亡,他为了掩护其他殉教者,暴露了自己,被抓住关入监牢。在那里,他治愈了典狱长女儿失明的双眼。当暴君听到这一奇迹的时候,非常害怕瓦伦丁的神奇本事可能动摇他的统治根本。于是,为了杀鸡儆猴而下令将瓦伦丁处死。传说在瓦伦丁行刑的那一天早晨,他给典狱长女儿写了一封情意绵绵的告别信。信的落款是:“From your Valentine”。当天,在瓦伦丁治疗下重见光明的盲女在他墓前种了一棵开红花的杏树,寄托自己的情思。这一天正好是2月14日。

根据《布卢姆尔的警句与寓言辞典》记载:“圣瓦伦丁是个罗马教士,由于援助受逼害的基督徒而身陷险境,后来他归信基督教,最后被处死,卒于二月十四日”。

习俗

一张1883年的情人节明信片

中世纪的时候,情人节在英国最为流行。当时还流行一些风俗,比如他们把当地未婚男女的名字分别写在纸条上,把男女的姓名分别装在不同的盒子里。然后,未婚男女就开始到装着异性姓名的盒子里抽签。当名字被抽出后,他们会互相交换礼物。女子在这一年内成为男子的“Valentine”。女子还会在男子的衣袖上绣上女子的名字,照顾和保护该女子就成为该男子的神圣职责。

情人节的特色是情侣互相馈赠礼物。时至今日,人们则喜欢以情人卡向爱人表达情意。情人卡上通常绘有丘比特、被箭射中的心等等。”

罗马神话中的爱神丘比特型像经常出现在情人节相关物品,关于丘比特跟情人节的关系,上述辞典说:“丘比特(拉丁文cupido,意思是欲望、爱),罗马爱神,相当于希腊爱神厄洛斯。他通常由一个可爱的小男孩所代表,背部长有两只翅膀,眼睛被布蒙住,手持弓箭。”

情人节文化

情侣们在情人节当日的晚餐约会,是常见的情人节活动之一,有人视之为情侣关系的发展关键时刻。一些商家会在情人节促销商品作为情人节礼物,常见的如巧克力、鲜花到首饰珠宝等,时至今日,因应世界各地的个别文化,庆祝节日型式及礼品种类包罗万有。

各地文化

美国:男性在这一天向他的女性朋友说“情人节快乐”已经不限于特别的感情关系,而逐渐演变为有如公开场合的打招呼的形式。但男性较少在公开场合对另一位男性如此打招呼。

在美国,学校里老师把这一天当成大家交换礼物的日子。就算是小学,在这一天每个小孩也乐此不彼地准备着给班里其他小朋友的糖果和卡片带到学校里去交换。
英国:从17世纪开始,情人节变得普遍。

日本 :(有两个14日的情人节)
2月14日,西洋情人节:女性会在这天送巧克力给她喜欢的男性。
3月14日,白色情人节(英语:White Day;日语:ホワイトデー):男性则在一个月后的这天回礼表衷肠,这是日本商人于1977年炒作的结果。《读卖新闻》解释:“礼物指定是白巧克力,原因是避免吝啬的男子把女友送赠的巧克力收藏起来,然后又将其原封不动地作为回礼。”

台湾:在这天情侣们会互赠礼物,亦会特别在这天约会。单身者则在这天向喜欢的人告白。

韩国
2月14日,西洋情人节:在这天情侣们会互赠礼物,单身者则由女方主动赠礼告白。
4月14日,黑色情人节:指单身或是在西洋情人节、白色情人节表白失败后的人,所庆祝单身的节日。

香港:受到西方文化长期影响下,庆祝情人节已有多年历史。名义上,男女双方互送礼物,但焦点一般只会落在男方送赠女方的礼物上,男方送赠的标准礼物通常是鲜花、巧克力、首饰一起送;女方送赠的礼物则无标准,但通常是领带、围巾或毛衣等编织物、巧克力等。

中国:改革开放后,不少年轻男女也开始庆祝这个节日。一般是男生送女生礼物比较正式,女生也要有所表示。除此之外的重要活动内容是到比较浪漫的地点共进晚餐,互相在网络爱墙发送祝福也成为新的时尚,表示爱情的承诺与永恒。对于正在追求女孩的男生来说,如果这一天女孩接受了他的礼物或者表示接受邀请,就意味着恋爱关系的确定。2010年2月14日(农历正月初一)晚,官方举办的广州烟花中出现了象征“情人节”的心形及丘比特之箭图案。

澳门:在情人节日,男会送鲜花给女,女则会送给男巧克力。

沙特阿拉伯:信奉伊斯兰教,而西方情人节被认为是一个带有浓重基督教色彩的节日,宗教警察会在情人节临近时,取缔被认为是和情人节有关的商品。

马来西亚:马来西亚的伊斯兰官员自2005年起就在执行一部禁止穆斯林庆祝情人节的法令,理由是情人节可能会引发婚前性行为等所谓“邪恶活动”。

伊朗:禁止情人节。

印尼:是穆斯林人口最多的国家,可以选择自由庆祝情人节。

商业化及非议

2011年2月,研究机构Survey Sampling International (SSI)调查显示,全球不少消费者认为情人节过于商业化,可能不会庆祝这个节日;日本、澳大利亚和德国的大多数消费者不会庆祝这一节日,相比之下,反而中国大陆越来越多人注重这个西方节日。

2013年,情人节临近,俄罗斯别尔哥罗德州禁止学校和机构举办情人节日祝活动,亦有俄罗斯人都认为,情人节、万圣节等西方节日对青少年的精神和道德观念培养毫无益处,各类节日活动纯粹只是让商家获利而已。在英国,一些小学因为担心学生太早谈情说爱,禁止学生带情人节卡片去学校。美国贺卡集团近些年推出的“反情人节”其中一张卡片写道:“情人节到了,空气中弥漫着爱的气味,它让我想吐”,据报道该系列贺卡获取了不俗销量。意大利将2月15日称之为“单身节”,摆脱情人节日祝活动的阴影,让社会关注单身面临的歧视问题。台湾一个调查发现,情人节成了当地上班族最讨厌的节日,理由包括节日对单身族造成压力,令其显得孤单,而情侣们在情人节当天花费较多,对个人带来财政压力。

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西方“情人节”的由来及习俗
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