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美国私立学校到底教些什么?

“富贵不足保,惟诗书忠厚之泽可及于无穷。”翁心存曾一语道出累世荣耀的关键:财富不能永久传承,唯有知识才是最好的遗产。

美国上流阶级的家庭教育哲学,与这一教育思想几乎平行,可以归纳为:“富贵不足保,惟名校精英教育之泽可及于无穷。”确切地讲,美国精英阶层有一个重要共识,即留给子女的最好遗产不是金钱,而是精英教育。

在美国,精英阶层为下一代争取延续精英教育,早从幼儿园时代就开始了。美国私立贵族学校的兴旺蓬勃,便是明证。《经济学家》曾经发表专题报道,在新近的经济大衰退之中,美国可谓百业萧条,唯独供不应求的私立学校成为例外,可见教育在美国人心目中的地位何等重要。

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下面小编将从3个方面带大家走近美国私校,了解美国精英教育。

1. 价值观和基本礼仪

为人父母者,究竟“应该”或“可以”期待学校教育带来什么样的内容与成果?许多数理、文化等高深的知识,真的不急在小学阶段就“倾囊相授”,但正确的价值观和基本礼仪,却应该尽早教导孩子。在“熊孩子”横行的中国,下至三四岁幼儿,上至成年大学生,很多都不懂得基本礼节。从每天的基本问候、最起码的餐桌礼仪,乃至和朋友或长辈、上司对谈时应有的进退,全然不知。在小编看来,宁可每天少上十分钟的数学或自然科学,也应该灌输给孩子基本的道德观和礼仪教育。

在美国的一些私立学校,每天都会上一门叫“道德教育”的课,尽管只有短短的二十分钟,但日积月累及潜移默化的效果,是相当可观的。他们所设计的道德教育,并不是很八股或教条式的列出生活守则要求学生背诵以应付考试;而是听老师讲一些发人深省的生活小故事。到了高年级,每个学生都会轮流到低年级学生的教室,作个小小的演说,讲一件发生在自已身上的亲身经历,同时告诉大家,从这件事里,学到了什么。这样有智慧的课程设计,真的让小编忍不住大声喝采!

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小编的一位朋友M,最近将孩子送进了当地某私立学校读书。某天,M的儿子放学回家后直奔房间开始数起储蓄罐里存了多少钱,M吃惊地询问后才得知,原来那天一位老师讲到了自己在非洲一个贫穷落后国家当志愿者的故事,老师一边展示照片,一边述说着她的所见所闻。M的儿子不敢相信那里的孩子没有钱买纸笔,想用自己的零钱买些纸笔寄去送给他们。

至于社交礼仪,那真的是“实地教学”。拿餐桌礼仪举例,美国一些精英化的私立学校,全校师生都在餐厅用餐,每天的午餐丰盛而营养均衡,一定包括三道餐点:前菜(沙拉)、主餐、甜点(水果)。每桌有六~八位不等的学生加上一位老师,老师除了照顾学生用餐、和学生话家常之外,教导学生餐桌礼仪才是他的真正任务。比如:坐下来之后应立即将餐巾放在大腿上;刀叉的使用方法;手肘不可以分得太开、更不可以放在桌上;吃饭时嘴巴要闭紧以免发出声音;说话应尽可能压低音量;不能口中含着食物讲话……等等。

这样的环境下教导出来的孩子,从小就学着如何有正确的价值观、从容的态度、适当的说话音量、有教养的用语及举止,这种礼仪教育让孩子受益一生,其影响远超几次考试高分或竞赛得奖。(回复“交换”获取更多讯息)

2. 多种多样的活动帮助父母尽早发现孩子的天赋

什么样的教育环境是最佳的?小编认为,能让孩子自由、充分地展现自己的各个方面,就是最好的教育环境。小编曾经读过朗朗的自传《Journey of a Thousand Miles》,除了佩服朗朗惊人的毅力之外,也非常不解他父亲的执着:他是如何在朗朗两岁不到的时候,就清楚认识到儿子的音乐天分的?并且,他似乎从未感到怀疑和犹豫?相信很多父母都有这样的困惑和担忧,担心孩子是匹千里马,自己却不是慧眼的伯乐,让孩子的天赋白白埋没。小编的一位朋友曾说,如果我从小能够像我女儿现在这样接触多种多样的活动,那我现在可能不是一名老师,而是一名考古学家、或者游泳选手,甚至州议员。

那么问题来了:很多父母自己都不了解自己,又怎么能够帮助孩子了解自己呢?小编认为,最好的方法,就是给孩子提供大量的机会和多样的环境,让孩子能够接触、认识不同领域的知识,孩子的天赋才会得以展现。

在美国,除了智育科目(如数学、英语等学术科目)以外,其他科目的教学才让人大开眼界。比如体育课上,孩子有机会接触到网球、高尔夫、游泳、棒球、篮球、足球、冰上曲棍球、美式撖榄球、赛跑、登山等多种多样的活动,选择类别繁多,学生总能找到自己喜欢的运动项目。

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在一些较普及的运动项目上,学校之间通常会形成联盟或进行比赛,增加运动趣味性的同时,也让孩子更加重视该项运动,明白体育运动不只是玩玩而已。不过,美国的体育课及比赛虽然有一定的竞技性,但更多的是教导孩子正确的运动习惯,以及灌输真正的运动家精神。

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说到音乐,美国很多优秀私立学校让孩子从较低的年级就开始学习至少一种乐器。并且组成各种乐团,由专人指导进行训练。正是有了这样充足的环境,很多孩子的音乐天赋得以展现,走上专业音乐人的道路。而一些学生乐团的演奏水平,竟然毫不逊色于专业演奏团队的表演。

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美国的美术课也和中国大不一样。我们先来看看中国的美术课:

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大家一定再熟悉不过了吧?中国的美术课,大多由老师布置主题,学生自行临摹,作品往往被打上优良中差的分数。

再对比一下美国的美术课堂:

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小编震惊了!什么?美国小孩竟然在艺术博物馆、美术馆这些汇聚名家之作的地方上美术课?

你没看错!当中国孩子还在学习构图比例、听着励志的《达芬奇画鸡蛋》的故事的时候,美国小学生们已经甩开我们几条街,直接鉴赏起梵高、米勒了!而且这些场馆对于这些小客人往往非常重视,除了配备专人进行讲解,更会在展示的形式、手段和技巧上动脑筋,配合游戏等多种方式来活跃气氛,力求形象直观,简单易懂,生动活泼,通过增强实践性、参与性和互动性来激发中小学生的兴趣。学生的创作完全没有优良之分,学校的走廊上常常把所有学生的画作都展示出来供所有人(主要是家长)欣赏,照顾到了学生和家长双方的“面子”。

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美国学校还有一大特色,即各种各样的俱乐部。每个学校都有自己组建的各种主题的俱乐部。也有一些是全国性的俱乐部组织,其中最有名的算是“美国男孩女孩俱乐部”(Boys and Girls Clubs of America)了。该俱乐部成立于1861年,其座右铭是 “帮助我们的年轻人,尤其是那些最需要我们的年轻人,发挥他们最大的潜能,培养他们成为有创造力的、有爱心的并且有社会责任感的美国公民。” 俱乐部成员6至18岁不等。俱乐部的活动重在提高孩子们的社交、教育、职业、个性等方面的能力。每年,大量家长将孩子送往当地的男孩女孩俱乐部,孩子在欢畅玩耍的同时,锻炼了动手能力、培养了团队精神、增强了独立性。

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3. 丰富的校外及海外活动

小编一位朋友的孩子就读于西雅图某私立贵族学校,完全的小班化精英教育。这位朋友虽常常抱怨学费之昂贵,但每每提及该校的教育,却总是赞不绝口。学校每年安排两个星期的法国巴黎及意大利佛罗伦萨之旅,每位学生都要参加,回来后会举办联合美术展,展现这两个星期的艺术成果,当这位朋友看到孩子的画作后,十分惊叹:没想到11岁的女儿竟有如此艺术天赋!人的潜力,真的是无穷的!而在此之前,他竟从来没有发现过女儿过人的绘画天赋!

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在小编看来,美国精英教育的最大优势就是给孩子创造了良好的环境,让孩子有机会接触各类知识,发掘自己所长,进而再进行“专向培养”。

简单来说,美国小学教育学得杂,中国小学教育学得深。小编一直认为,先博学后专业。只有先接触广博的知识,才有信心和底气在某一领域纵深发展。否则,很可能只是在一条并不适合自己的道路上越奔越远罢了。而美国小学教育在“杂”的同时,注重根基培养,这个根基,并非九九乘法表,更不是诗歌几百首,而是教导学生成为一个有良知、有社会道德感,有责任心的,同时具有自由思想,并敢于付诸行动的人。

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美国私立学校到底教些什么?
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