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面对苦难和死亡的从容微笑 — 常洁姐妹见证

常洁,亚特兰大华人基督教会北堂的一位虔诚的姐妹,昨天因病医治无效,去了天家。 让我们通过她的笔来认识这位美丽坚强的才情女子。本文内容节选自她为“生命季刊”杂志撰写的文章 《如何解读苦难》以及《如何面对死亡而微笑》。常洁姐妹的安息礼拜时间见文后

很多朋友惊叹于我对神的信心。其实,我这个怕痛怕苦的弱女子能在饱受各种患难的轮番进攻、甚至面对死亡的威胁还能拥有平安喜乐,完全是奇迹,是神带领培训的成果,荣耀归于神!

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记得17年前,还是无神论者的我观看了一部见证录像。那是一位患鼻咽癌的演员弟兄用生命赞美神。当时我看后不可理解:如果真有上帝,为什么忍心让这种灾害降临?尤其折磨的是如此爱祂之人?这位弟兄英俊的脸庞被肿瘤破坏得面目全非,我着实不能理解他的喜乐从何而来?

信主之后我结识了美国宣教士施芬德女士(Valletta Steel Crumley),第一次近距离地接触了现实版的“女约伯”。施芬德的长子3岁时因白血球过多症而夭折。随后优秀虔诚的牧师丈夫也被癌症带走,时年仅33岁。当她在台湾宣教的时候,被一个陌生人袭击强奸。家中仅剩的长女和次子10多岁时,在一场车祸中同时丧生。然而绝境中的折磨和悲伤并没有夺走她对耶稣的爱,她依然充满喜乐地帮助他人、传扬福音。她的事迹被整理为一本小书——《三过幽谷》。每当我有朋友经历了极大的人生患难,我就介绍他们认识施芬德。朋友说只要在她面前一坐,看着她那慈爱安详的面孔,自己的所有痛苦就烟消云散了。

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正当我感叹怎么会有人如此坚强的时候,没想到我的“幽谷培训营”也悄悄拉开了序幕。

2009年10月,我顺利生下了老二。第二天晚上正准备收拾回家,突然孩子的肩膀抖动了几下,正巧被护士不经意间看见,她马上联系医生来检查。开始医生说没问题,我们大舒一口气。可是不久几位神色严峻的医生来到我的病房,说发现女儿四分之一的大脑已经坏死,需要把她换到新生儿重症监护病房进一步检查。

这个消息如同五雷轰顶一般突然降临,让人无法接受。我的眼泪就像决堤的海水一样喷涌而出。看着周围的妈妈们高高兴兴地带着自己的宝宝回家去了,而我的女儿却赤身露体地躺在监护病房里抽脊髓、打吊针、浑身插满了管子,心如刀绞却无能为力,心里开始埋怨上帝为什么不保守祂的儿女。后来医生说他们查不出女儿问题的原因,也没有医治的办法,因为坏死的部分不可能被修复,只能用药控制她的癫痫。他们也不知道女儿长大以后会怎样。可能智力会有障碍,也可能脑细胞会重新组合,代替坏死部分,这需要持续跟踪观察和进行理疗。

那段时间我和丈夫仿佛是生活在浓雾中,孩子每天要灌两次药,还要不断做理疗。唯一的亮光就是我们的信仰。每周日我会抱着老二跪在教会前排的圣坛上,以一颗母亲的心迫切恳求神的医治,接受牧师的按头祝福。虽然她曾经复发癫痫,紧急送去急诊室,我心里总有一种说不出来的平安,感觉神一定会全然医治她的,虽然我不知道什么时候、怎样医治。记得有一次正在上班,先生紧急打来电话,说孩子又发作了,失去了知觉,眼睛上翻,嘴唇发紫,不停抽搐。我马上请假往医院赶。在等候公司班车时心情低落到谷底,欲哭无泪。突然一只蝴蝶飞过来停在我旁边。我仔细观看它的翅膀,发现它的花纹是如此的精美对称:左边一条红格子,右边对称的位置上也有一条红格子。左边很多黄色的装饰斑点,右边也对称地撒上黄色斑点。我突然想:蝴蝶自己能知道如何长这些对称精确的图案吗?这一切设计的后面一定有一位至高神!我的心境豁然开朗,平安和感恩充满全身。

感谢神,两年以后老二的脑电波终于完全正常了,慢慢全部停了药物!回首往事,患难中有神无尽的恩典。例如医生说这种问题发现得越早越好。孩子越小,脑细胞越有可能重新组合连接。如果当时那位护士不是“正巧”进房间来给我出院资料,孩子也“正巧”发作,护士“正巧”经验丰富,回家后我会以为她只是打嗝,不知道她的病情要拖延到什么时候。这么多的“正巧”后面是一双看不见的手在托住我们。

正当我们感觉终于云开雾散的时候,因为老二免疫系统的脆弱,她开始发生严重的食物过敏和皮肤病。医院的测试显示她对绝大部分的食物都过敏。看着她身上因为瘙痒而抠挠得血迹斑斑真是心痛。每次换衣服都仿佛是连肉带皮地从她身上撕扯下来。试遍了各种药物却越来越厉害。最折磨人的是她晚上尤其瘙痒难耐,我和先生需要轮流照顾她,给她不间断地摩挲全身,直到凌晨三点多钟她睡着了才可以停手,否则她会狠狠地到处抓,把还没有结疤的伤口又弄得鲜血直流。有一次我累得感觉手都快断掉了,想歇一口气。刚停手,她就突然惊醒,自己抓上了。在寂静的夜晚,唰唰唰的声音回荡在房间,仿佛长长的指甲刺耳地刮着黑板,让人崩溃!

我在黑暗中向神哭求:主啊,救救我吧!这样的日子生不如死啊!但是即使在这昏天黑地的日子里,我们还是擦干眼泪,坚持去教会并积极参与服事,因为心里持守神的应许:“一宿虽有哭泣,早晨便必欢呼!”(诗篇30:5)“你们所遇见的试探,无非是人所能受的;神是信实的,必不叫你们受试探过于所能受的;在受试探的时候,总要给你们开一条出路,叫你们能忍受得住。”(哥林多前书10:13)

感谢神,一年多以后通过一位中医的治疗和起居饮食调理,老二的异位性皮炎和食物过敏终于逐步缓解,五岁左右几乎痊愈了!

作者二女儿5岁时痊愈:

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下图为两岁做检查时照片:

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然而还没有来得及喘气,我的身体开始出现问题:呼吸困难、浑身疼痛难忍。后来发现患有非常罕见的副神经节瘤,需要马上手术。手术极其危险困难,因为肿瘤长在身体深处神经和血管集结的地方,藏在脏器之间,手术需要挪动多处内脏。而且肿瘤一旦触碰就会释放大量肾上腺激素,血压飙升,极可能大出血或脑中风。医生告知很有可能我会下不来手术台。当时真是感到苦难一波一波无休止地缠绕,什么时候才有尽头!好在经历了以前的考验之后对神的认识大大提高,学会了平静面对苦难。我再次被深深的平安环绕,相信神会救拔我命,但同时也准备了遗嘱,安排好后事,以防万一。

经过八个小时的手术,昏睡了三天,我安然苏醒了!神再次拯救了我!随后漫长的养病期间充满了神奇妙的供应和保守。我的公司居然愿意一直保留我的职位将近两年之久,并一直给我颁发部分工资和全部福利。身体恢复差不多时我回公司上班,不久却病症复发,送到急诊室一查:居然是癌症末期,肿瘤复发并扩散到多处器官。可是作为“幽谷训练营”的老兵,我对这个诊断没有什么过激反应,因为知道神必掌管一切。

医院里,护士看见我如此平安,好奇地问:你知道自己是癌症四期了吗?

我说:知道呀,怎么了?

她说:绝大部分的人听到这种消息都会控制不住地痛哭,你怎么能如此平静?

我告诉她作为一名基督徒,我相信神会救拔我。即若不然,回天堂与神在一起也是美好无比的。

护士动容地说:我很久没去教会了,是时候回到教会了。

如果说以前的苦难教会我忍耐等候,癌症教会我的则是在患难中赞美感谢神,并凭借耶稣基督的圣名叱责抵挡魔鬼和疾病的攻击。每次极度高血压来袭,连药物也不起作用的时候,我就呼求赞美神,叱责病魔,身体很快就能调整过来。《希伯来书》11章1节说:“信是所望之事的实底,是未见之事的确据。”正因为我们没有看见就相信了,神就算我们为义。圣经说“人非有信就不能得神的喜悦,因为到神面前来的人必须信有神,且信祂赏赐那寻求祂的人。”(希伯来书11:6)虽然从亚伯拉罕到他的孙子雅各都没有在生前见到神应许的实现,但他们的后代、进入迦南美地的约书亚记载到:“耶和华应许赐福给以色列家的话一句也没有落空,都应验了。”(约书亚记21:45)

在急迫而无望的环境中,如果我们选择持续信靠神,而不是相信自己的情绪和担忧,神就必让我们的信心飞越,让我们如鹰展翅上腾。我所经历的患难到最后都成为信心之旅上的里程碑。每当新的考验试炼临到的时候,我就回想曾经的那些危急时刻,回忆神是如何一次又一次地拯救帮助我,从不失言。

正当我最近心情好得快忘记自己是癌症末期的时候,上周的检查结果却如当头一棒:肿瘤还在继续增长,肝里面最大的肿块三个月后长大了一倍。医生说既然我的肿瘤类型对化疗不敏感,而手术和放疗已经不适用,要不考虑一下医学实验?因为肝就宽15厘米左右,最大的肿块已经4厘米多了,如果后者的尺寸达到肝的一半他们就会很担心。

回到家和先生平静却艰难地探讨着下一步。我们也在想是否应该最后一搏,就像抓住救命稻草一般地什么都尝试?但内心深处的平安却很快否决了这样的想法。最后我们决定:与其胡乱尝试而损害有限的体能,破坏免疫系统,不如安心调养,更严格地遵循自然方式来止痛和调整,确保生活品质。

当然,愿望是美好的,但我们也要做好任何可能的准备。一般来说,癌症末期肿瘤扩张很快,即使保持现在的速度,大概半年以后,我的状况也许很糟糕。先生问我有什么特别的愿望吗?我说到这个阶段,不少人会希望到世界各地走走,或一一实现自己的夙愿,而我只希望守着爱我的人和我爱的人,就像现在这样过着平淡而幸福的生活:清晨能够一起享受洒满阳光的早餐、在后院的平台上为抢食的兔子和狗狗解决纠纷、牵着孩子们微暖的小手在树林里散步漫谈、夜幕徐徐降临的时候在沙发上陪伴女儿们写作业、周日一家人穿上最漂亮的衣服去教堂敬拜上帝……

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讨论完毕,先生到厨房准备中餐时开始哼唱台湾音乐人陈升的名曲:“能不能让我,陪着你走,既然你说,留不住你。回去的路,有些黑暗,担心让你,一个人走……”此时此景听见这首歌曲,真是别有一番滋味在心头。先生突然放大嗓门,情绪激动地高歌:“……把我的悲伤,全部带走,你的美丽,让你带走,从此以后,我再没有,快乐起来的理由。”当他正准备重复这一句的时候我却止住了他:停停停,不对吧,好像歌词应该是“把我的悲伤,留给自己”,你怎么都让我全部带走了?哎,明知道此时叫停很有些煞风景,无奈自己是多年的麦霸,实在受不了有人乱唱歌词。

不过想想他这样唱才是发自内心的,我也多么希望能带走他的悲伤。先生深爱的母亲在他还是少年的时候就病逝了,他说从此以后灰蒙蒙的乌云就压在头顶,充满挥之不去的伤感和无奈。我曾经暗暗发誓一定要陪伴他一生,养老送终,不让他再次受伤。真的不希望失言啊,可是生老病死谁能掌控呢?先知摩西不是说过吗:“我们一生的年日是七十岁,若是强壮可到八十岁,但其中所矜夸的,不过是劳苦愁烦;转眼成空,我们便如飞而去。”

对苦难的解读最经典的可算是圣经中的《约伯记》。一位叫做约伯的人正直公义,是当地德高望重,家业丰厚的名人。可是转瞬之间灾难连连临到他,不仅所有的儿女意外死亡,财产损失殆尽,自己也从头到脚长满毒疮,痛苦得只能诅咒自己的出生,连妻子也愿他诅咒神,快快死去。好友们来探望他,却满口斥责,认为一定是他自己行不义招来了惩罚。约伯却反驳说:”恶人为何存活,享大寿数,势力强盛呢?……恶人的灯何尝熄灭?患难何尝临到他们呢?”

这难道不是我们经常提到的问题吗?惩恶扬善难道不是天经地义的吗?虽然我们不是约伯这样的义人,当苦难降临的时候,我们不也愤愤不平地质问:为什么是我?我何至于遭此大难?!《约伯记》的最后写到上帝亲自在旋风中向约伯说话:“我立大地根基的时候,你在哪里呢?……你知道天的定例吗?能使地归在天的权下吗?”上帝说出了祂的永恒主权和鑒察人心的大能。约伯深深埋藏的骄傲世人看不出,在神的面前却是赤露敞开的。

神至终也没有向约伯解释遭难的缘由,而约伯也不再追问,只是谦卑地说:“我所说的是我不明白的,这些事太奇妙是我不知道的”。神的同在使约伯深感满足和安慰,他为什么受苦已经不再重要。这让我想起来大女儿三岁时坏牙经手术拔除,见到我之后不再痛哭,也没有追问拔牙的原因,只是蜷缩在我怀里满足而安静地让我陪伴着她。对神的了解和信靠使约伯最终走出了愤怒自怜的状态,而神也使约伯从苦境转回,并且赐给他的比他从前所有的加倍。

至于恶人,上帝说他们会被践踏在本处,被隐藏在尘土中,蒙蔽在隐密处。所以有人曾说:“善有善报,恶有恶报;不是不报,时候未到;时候一到,一切都报。”自认为还不错的人,其实也不能凭自己的言行在全然圣洁的上帝面前站立得住,就像看似完美的约伯也有隐藏的骄傲一样。

记得母亲曾问:“你信上帝这么多年得到了什么?!”得到了一个大瘤子!是的,跟随上帝不是拜偶像,仅仅求福去祸。上帝应许的祝福不是大家通常认为的地上的荣华富贵,平顺安康,而是圣灵所结接的果子,就是:仁爱、喜乐、和平、忍耐、恩慈、良善、信实、温柔和节制,以及那用耶稣宝血换来的永生。苦难能开通我们的耳朵,赐给我们受教的心,使我们的灵魂苏醒,走义路。

所以今生最大的福气是存谦卑的心与神同行。无论经历什么,相信神是公义而慈爱的,他所允许发生的必有道理。无论多么的艰难也要持守上帝通过耶稣的饶恕和拯救彰显的真道,忠心执行在世上的使命,过完寄居的日子就高高高兴兴地回天家去了。这正是我为什么能在癌症末期疼痛不断之时,还能兴味盎然地和女儿拍照自娱,却被先生“黄雀在后”偷拍的喜乐来源。

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马太福音里面记载了彼得在水上行走的故事。本来他已经跨出了信心的一步,亲历了在海面行走的奇迹。可是他因为看见风浪甚大就害怕,马上要下沉水里。我们也是一样:什么时候只看环境就会下沉,如果定睛在耶稣身上,就能顺利行走甚至经历奇迹。所以无论我们的境况是如何的四面楚歌,我们不能聚焦在苦难和问题上,因为那样只会被惧怕无望所吞噬压迫,下沉海底。我们要刚强壮胆,命令自己的眼睛只看耶稣,命令自己的耳朵只听神的话语,命令自己的心只相信神的慈爱和全能。于是有一天你就会猛然发现自己居然也能面对死亡而微笑,也能坦然无惧地跟随耶稣行走在水面上,也能在绝境中发自内心地高歌:

主的喜乐是我力量
你的救恩是我盼望
虽然橄榄树不效力
也许葡萄树不结果
我仍因救我的神欢欣快乐

我要赞美 无论得时或不得时
我要赞美 每天从日出到日落
我心坚定于你 每天赞美不停
我要赞美 跳舞赞美
我要赞美 自由赞美
大声欢呼 你是永远得胜君王

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美丽的常洁姐妹留下甜美的歌声后,转身羽化前往那美好的天家。看着她甜美的笑容,美丽的身影,不舍的眼泪似乎都不禁透出晶莹蜜意,驱走了苦涩…。

有着永恒的盼望,就有着为她的灵魂终归其所,获得永恒的自由而来的祝福!从此摆脱了软弱的束缚,病痛的折磨,死亡的威胁。

有着来自神爱的体恤,就不禁为她至亲的家人而忧伤…为她在人间的美好不再而不舍…。

这世间如歌,可以如泣如诉恰似那歌声里风吹雨成花,时间追不上白马……这白驹过隙的悲喜哀伤……

带着惋惜与祝福,忧伤与盼望与未曾见过面的剑君送上所能至上的关怀,与两个最需要母爱的孩子带去尽可能温暖的拥抱。

虽然天色不常蓝,虽然花不能常开…这世界依然走过了如诗如歌如画的美丽女人常洁…她不仅美丽,更是满有的信心…第一次见她,她就娓娓道来自己得知病情时的真实情景:她沉默,还是沉默…不知所求,她默想“我到底该向神该求些什么?求生求死如何才是神的心意? 如果神真是想我的意思,我为孩子,家人,朋友,我求生!

既 或 不 然…

…总是有信,总是有望,总是有爱…。”

是啊,神造我们那里仅仅只是这样一个终将朽坏的身体,只要有着永恒的盼望,这世间求而不得的一且美好终将是…尽在那高高的天上:

有一個 永恆家鄉
座落在 高高天上
全世界 什麼都比不上
它榮美 超過想像

在那裡 沒有憂傷
在那裡 天天歡唱
讚美神 歌聲響徹天堂

主榮耀 超過想像

藍天白雲之上
公義像太陽
主為我們預備地方
地上雖有困難
心中不失望
有盼望 在那高高的天上

以赛亚书55:8-9
耶和华说:“我的意念,非同你们的意念;我的道路,非同你们的道路。天怎样高过地,照样我的道路,高过你们的道路;我的意念,高过你们的意念。
常洁的先生在常洁姐妹的微信上发了通告如下,务希拨冗出席,互相转告。

“我的愛妻常潔姐妹已於7/18日下午五點安息主懷。常潔有美好的生命見證,我特邀請各位弟兄姐妹和生前好友来紀念她。—邢剑君
請大家幫忙轉告常潔安息禮拜的時間與地點。
時間:7/23周六下午一點半。
地點:亞特蘭大華人基督教會北堂
5055 Morton Rd. Johns Creek .GA 30022
安息禮統籌: 孫承玲姐妹 678-800-8847”

 

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面对苦难和死亡的从容微笑 — 常洁姐妹见证
本文由【亚特兰大生活网】独家约稿,由 常洁 原文创作。原创作品未经授权,严禁转载,否则追究法律责任。免责声明:观点仅代表作者本人立场。部分图片取自网络,版权属于原作者。

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